Å stole på Gud med et utsatt håp

Hvis du er singel, har du spørsmål. Jeg også.

Hva med ... Stoler du på Gud med ditt ønske om ekteskap og intimitet? Ber du med ekte tro, eller blir du sagt opp? Tror du dine tidligere fiaskoer sikrer fremtidig skuffelse? Tror du det er galt å be om slike ønsker? Er du lei av å snakke med Gud med mange års tilsynelatende ubesvarte bønner? Kunne du skrike på grunn av alle motstridende råd du leste om enkelhet i disse dager?

Jeg stiller ikke disse spørsmålene flippant. Jeg spør dem nøkternt, ømt og med friske sår på mitt eget hjerte. Og jeg vil be dem om alle som har et uoppfylt ønske foran Herren. Dette er et eldgamelt spørsmål. Som Andrew Selle skrev i The Journal of Biblical Counselling, “Djevelen overtalte Eva at Gud i det vesentlige var upålitelig og elendig. Ikke la ham spille det samme trikset på deg. ”Vår åndelige fiende trenger ikke en haug med nye triks. De gamle har jobbet tilstrekkelig siden uminnelige tider - men prise Gud, de er bare midlertidige avledninger for Guds folk!

Spenningen vi opplever er i gapet mellom bønnene våre og omstendighetene våre. Vi har et ønske, men det ser ut til at det i Guds uendelige formål er bedre at vi venter på at dette ønsket blir oppfylt. Det kan være at vi venter en viss tid, eller at vi venter på ubestemt tid, og finner ut når vi går at hans nåde virkelig er tilstrekkelig til å opprettholde oss. Uansett kan vi stole på Gud med våre ønsker, fordi han er den perfekte legemliggjørelsen av standhaftig kjærlig vennlighet og øm barmhjertighet mot oss. Hvordan vet jeg dette, kan du spørre meg i retur? Slik beskriver han seg gjennom hele sitt ord - funnet i våre ufeilbarlige, levende-ga, løfteinfunderte bibler. Her er et godt ordbilde av denne spenningen fra Selle: “Du har bedt om dine største ønsker. … Du har bedt om Gud, og nå må du stole på ham og overlate dine ønsker til ham. Se for deg at du har løftet gjenstandene du ønsker til Gud, og at han har mottatt dem og holder dem for tiden. Nå må du gi slipp på dem. Overgi dem til Gud, din far. ”Bønn setter våre ønsker tilbake i hendene til den som kan oppfylle dem, og de blir holdt trygge der til tiden er inne i hans perfekte plan.

I mellomtiden

Mens vi har overgitt disse ønskene om oppbevaring, er det fortsatt en oppfordring til oss som Kristi etterfølgere å være fruktbare i de årstider med venting. Tillit er et aktivt verb.

Dette er situasjonen Jesus tok opp i lignelsen om talentene (Matteus 25: 14-30). Tre tjenere fikk hver en enorm sum penger. En mottok fem talenter, et andre fikk to talenter, en tredje fikk ett talent. Bibelen bemerker at mesteren ga ”til hver og en etter hans evne.” Nå var et talent en monetær enhet verdt omtrent tjue års lønn for en arbeider, så denne mesteren hadde vært raus mot alle. Men den tredje tjeneren så på denne mannen som en hard oppgaveleder. Han tok sitt ene talent og gjemte mesterens penger i bakken. Da hans herre kom tilbake, uttrykte han sin store mistillit: “Mester, jeg visste at du var en hard mann, høstet der du ikke sådde, og samlet der du ikke spredte noe frø, så jeg var redd, og jeg gikk og gjemte talentet ditt i bakken. Her har du det som er ditt. ”

Den tredje tjeneren hadde et lite syn på sin herre - og kanskje til og med hva han hadde fått sammenlignet med de andre tjenerne - så han gjorde ingen anstrengelser for å formere talentet. En utvidet sesong av enkelhet kan by på en lignende fristelse. Vi kan tro at Gud har gitt oss veldig lite, så vi gjør ingenting med det. Når vi forventer singlenessens “ett talent”, investerer vi ikke i å ha noe å vise når han kommer tilbake. Vi prøver ikke å multiplisere det han har gitt; utakknemlig bare legger vi den i et hull i bakken, og setter oss ned for å ha syndefest.

Vår mangel på tillit avsløres i vår manglende investering i Herrens kjære legeme - kirken. Når vi ser på Gud som en sjenerøs mester (for det er sannheten), vil vi omfavne det han har gitt oss og vil se frem til å gi ham en redegjørelse for hva vi har gjort med hans gave. Vi vil fortelle ham om de mange måtene vi investerte det i kirken og fikk tilbake. Vi vil fortelle ham om leksjonene vi lærte i barnas tjeneste. Vi skal fortelle ham om tienden og ofrene vi ga. Vi skal fortelle ham om våre bønner for syke. Vi vil fortelle ham om alle menneskene i små grupper som vi hjalp. Vi vil fortelle ham om planene vi administrerte og møtene vi deltok på, og som var for oppsøkelser som påvirket lokalsamfunnene våre. Ingenting av dette vil selvfølgelig være nyheter for ham, men hva en gledelig beretning det vil være - hvis vi stoler på ham.

Lignelsen om talentene avslører for oss de triste konsekvensene av å ikke stole på Gud når han har vært sjenerøs mot oss. Nettopp fordi Herren ikke er en "hard oppgaveleder", forstår han fullstendig at det er lidelse å leve med utsatt håp. Vi kan lese hans medfølelse i Ordspråkene 13:12 - “Utsatt håp gjør hjertet sykt, men et lyst er oppfylt er et livs tre.” Guds ord erkjenner hvor vanskelig det er å leve med uoppfylte forventninger. Men dette ordtaket bemerker ganske enkelt det åpenbare. Vi kan finne middelet til våre syke hjerter i det jeg kaller “håpskjeden” i Rom 5: 3-6: “[W] e gleder oss over lidelsene våre, og vet at lidelse gir utholdenhet, og utholdenhet gir karakter og karakter produserer håp, og håp gjør oss ikke til skamme, fordi Guds kjærlighet er blitt strømmet inn i hjertene våre gjennom den Hellige Ånd som er gitt oss. For mens vi fortsatt var svake, døde til rett tid Kristus for de ugudelige. ”(Vekt lagt til)

Når vi holder ut med å gjøre godt, finner vi utholdenheten til å fortsette med Guds nåde. Denne utholdenheten produserer den edle karakteren i oss, og den adelige karakteren gir håp. Håp skammer oss ikke fordi vi håper på en Gud som har utøst hans blod for oss og strømmet kjærligheten i hjertene våre!

Det vi finner her i romerne, er at mange års ventetid på Gud skulle gi mer håp, ikke mindre. Er det en opp-ned-tanke for deg? Det er absolutt ikke slik vi rasjonelt vil tenke på håp. Å vente på Gud forskyver ofte innholdet i vårt håp. Mens vi venter, ser vi de mange måtene han beviser sin trofasthet overfor oss - starter med korset og slutter med det lyse himmelløftet - og alle de store og små barmhjertighetene derimellom. Denne viden om nåde kan ikke unngå å dverge den enestående forespørselen vi har til Gud!

Pris ham i usikkerhet

La meg bli personlig her. Nå som jeg er 41 og fortsatt singel, ser jeg at jeg ikke har dødd av utsatt håp. Faktisk er livet ganske bra. Jeg vil fremdeles gjerne være gift, men dette håpet forbruker meg ikke slik det pleide å være. Jeg stoler på at når jeg får se det store bildet fra himmelens synspunkt, vil jeg være enig i at Guds plan for livet mitt var det beste, at årene jeg brukte enslige var verdt det for måtene Gud brukte meg. Hvis det å være singel betyr at Gud bruker meg til å nå mange vantro, vet jeg at jeg ikke kommer til å stå i himmelen og angrer på hans avgjørelse! Det var et poeng i begynnelsen av trettiårene, men når du ikke kunne ha overbevist meg om at dette ville være slik jeg ville føle meg nå. Jeg husker jeg snakket da med en enslig kvinne i førtiårene som fortalte at det virkelig ikke var så ille å fortsatt være singel. Jeg bare stirret på henne mens hun sa de ordene. Hun kunne like gjerne snakket et fremmed språk!

En ting jeg har lært å gjøre, er å prise Gud midt i de stiplede håpene mine. For mange år siden, når et håpet forhold ikke skulle skje eller et vennskap ikke ville tennes i en romantikk, ville jeg krasje og brenne følelsesmessig. Noen ganger vil det ta flere uker å komme seg. Men nå har jeg lært noe av profeten Habakkuk og hans avsluttende salme. Han erkjente lidelsens virkelighet, men rettet likevel sine følelser og vilje mot den som er hans frelse og styrke. De siste årene har jeg trent meg selv til å svare på lignende måte. Når jeg mottar de skuffende nyhetene, vil jeg trekke meg tilbake med en gudstjeneste-CD og synge med tårer i mine kinn - villig til å prise Herren midt i knuste forhåpninger. Jeg har lært meg å parafrasere Habakkuk 3: 17-18 på denne måten:

Selv om dette vennskapet ikke blomstrer,

verken kjærlighet være i hans hjerte,

selv om han velger å forfølge noen andre,

og bønnene mine ser ut til å bli ubesvart,

selv om andre går ned bryllupsgangen,

og jeg blir liggende bak,

likevel vil jeg glede meg over Herren;

Jeg vil glede meg over frelsen min.

Carolyn McCulley er mediespesialist for Sovereign Grace Ministries og er medlem av Covenant Life Church i Gaithersburg, MD. Denne spalten er tilpasset fra boken hennes, "Kysste jeg ekteskap farvel? Å stole på Gud med et utsatt håp." (Brukt med tillatelse fra Crossway Books, en avdeling av Good News Publishers, Wheaton, IL 60187, www.gnpcb.org ). Hjertet i boka er virkelig å finne i undertittelen, som denne og andre kolonner har vært basert på. Carolyn ønsker dine kommentarer velkommen på . Eller besøk nettstedet hennes på www.carolynmcculley.com .

Interessante Artikler