Hvorfor du trenger å slutte å gjøre Gud til din første prioritet

Hvis du elsker Jesus, har jeg noen råd til deg som kommer til å høres ut som kjetteri: Slutt å gjøre Gud til din første prioritet.

Før du begynner å boo og kaste egg på dataskjermen, burde jeg kanskje forklare det. Jeg sier ikke at Gud skal nedlegges til et lavere spor på prioriteringslisten din. Jeg sier ikke at han burde være prioritet nr. 2 eller nr. 3 eller nr. 67 (helt mellom “# 66: stilig veggdekorasjon” og “# 68: økologisk frokostblanding”). Jeg sier ikke at livet ditt ville ha det bedre med mindre Gud i det. Ikke i det hele tatt.

Jeg sier at Gud er altfor viktig til å bare være din første prioritet.

Her er problemet med prioriteringslister: tingene på dem skal alle være forskjellige, distinkte og konkurrere om din tid. Derfor må de rangeres. Hvis du sier: "Jeg prioriterer familie, så venner, og jobben min, " skyldes det at familien og vennene dine og jobben din er forskjellige ting. Du får ikke betalt for å gå på datoer med ektefellen din eller se på fotball med gjengen på søndagskvelder. (Eller hvis du er det, kan du sende en e-post til meg en søknad til jobben din ASAP.) Hvis familie og venner og jobb var alle de samme tingene, måtte de bare gå på prioriteringslisten en gang.

Så hvis Gud er nr. 1 på prioriteringslisten din, betyr det at det er en haug med andre ting på listen som ikke har noe med Ham å gjøre.

Når Gud er din første prioritering, er du i kirken hver søndag og bibelstudier hver onsdag. Du får tid til andakter hver morgen eller kveld. Du blir med i serviceprosjekter. Du drar på oppdragsturer. Men siden Gud bare er din første prioritering, har du også andre prioriteringer. Du må tjene til livets opphold, ta vare på en familie, opprettholde vennskap, få trening. Du har stilfulle veggdekorasjoner å henge og økologisk frokostblanding å spise. Og alle disse tingene, fordi de er lavere enn Gud på prioriteringslista, må på en eller annen måte ikke være Gud.

Når Gud er din første prioritet, kan han få 10 eller 20 timer i uken. Men så begynner det virkelige liv å komme tilbake, og du er tilbake på kvernet og prøver å ta vare på alle de andre prioriteringene du forsømte mens du ga Gud ditt beste.

For noen år siden deltok jeg på en kristen lederkonferanse sammen med en venn. Hovedtaleren, en kristen arbeider på heltid med en stor personlighet og enda større skjegg, fortalte under en plenum at han brukte tre timer om dagen på å gjøre andakter. Min venn, inspirert, kunngjorde at hun ville begynne å gjøre det samme.

Hun ringte meg en uke senere. "Jeg kan ikke gjøre det!" Sa hun. “Tre timer om dagen? Jeg måtte gjøre det midt på natten, i stedet for å sove. ”Hun nølte. "Men hvis jeg sover syv timer om dagen og ikke en gang kan gi Gud tre timer, betyr det da at jeg gjør søvnen en høyere prioritet enn Gud?"

Jeg lo. “Tror du at Gud vil at du skal sove? Tror du at han designet kroppen din slik at den fungerer bedre når du får den søvnen du trenger? ”

"Visst, " sa hun.

"Og vil Gud at du skal gjøre jobben din flittig, for å være glad i familien og vennene dine?"

"Visst, " sa hun.

"Da er det å gjøre disse tingene en del av å elske Gud, " sa jeg. “Jeg tror ikke at Gud er overrasket over at du bare har 24 timer i løpet av dagen. Jada, du trenger kanskje å ofre noen ting eller skuffe noen mennesker for å tjene Gud trofast. Men det må være en måte å elske Gud helt på den tiden du har fått. ”

Hør på meg. Jeg sier ikke at det er en dårlig ting å ha lange andakter. Å bruke tid alene med Gud er viktig, og mange av oss gjør det altfor lite. Men vi må også huske at det å være Jesu disipler handler om mer enn andaktens liv. Å gi Gud tre timer om dagen er rett og slett ikke nok. Han vil ha hele døgnet.

I Matteus 22 ber fariseerne Jesus lage en prioriteringsliste. “Lærer, ” sier de, “hvilket er det største budet i loven?” Med andre ord, hvilken prioritering er nummer én?

Men Jesus gir dem et svar som bryter reglene på listen deres. "Elsk Herren din Gud av hele ditt hjerte og av hele din sjel og med hele sinnet, " sier han. “Dette er det første og største budet. Og det andre er slik: Elsk din neste som deg selv. ”

For fariseerne må dette svaret ha føltes som et knippe motsetninger. For det første sier Jesus dem til å prioritere seg først og fremst. De trenger å elske Gud med alt uten å holde noe tilbake. Det kan ikke være andre prioriteringer.

Men så fortsetter Jesus å snakke, og ting blir enda mer forvirrende. “Elsk din neste som deg selv” er også på Jesu liste over de største budene. Hvordan kan det være sant? fariseerne må ha undret seg. Hvis vi elsker Gud av hele vårt hjerte og sjel og sinn, hvordan kan vi da ha igjen noen kjærlighet til våre naboer?

Hemmeligheten fariseerne aldri forsto, er at Gud designet oss til å elske ham ved å elske andre. “Av dette vil alle vite at dere er mine disipler, ” sier Jesus i Johannes 13:35, “hvis dere elsker hverandre.” Å følge Gud helhjertet er ment å endre måten dere gjør alt annet på. Hvis du elsker Gud av hele ditt hjerte og sjel og sinn, vil du elske ham på den måten du serverer familien, måten du bygger vennskap på, slik du tjener lønnsslippet ditt.

Gud vil ha mer enn bare topplinjen i prioriteringslisten din. Han vil ha hele listen. Han vil ikke bli bundet til en eneste del av livet ditt. Han vil være substansen i hver del, logikken bak ethvert valg du tar. Enten du synger en lovsang eller tar en lur, vil Gud at hans rike skal være ditt endelige mål. Som Paulus sier i 1. Korinterbrev 10:31: "Så enten du spiser eller drikker eller hva du enn gjør, gjør det til Guds ære."

Så slutt å gjøre Gud til din første prioritet. Leve et liv som er mer radikalt bibelsk enn det. Gi ham alt.

Gregory Coles er forfatter og engelsk instruktør ved Penn State University. Lær mer på www.gregcoles.com.

Foto høflighet: Thinkstockphotos.com

Interessante Artikler