Jesus er virkelig poenget med hele bibelen

[Redaktørens merknad: følgende utdrag er hentet fra The Reckless Love of God av Alex Early, Bethany House, 2015, side 151-156.]

Guds hensynsløse kjærlighet

Dessverre er det mulig å lese Bibelen og savne Jesus. Jeg vet det, fordi jeg har gjort det. De gamle rabbinene gjorde dette i det første århundre, og mange gjør det i dag i det tjueførste århundre. I evangeliet sitt skildrer Johannes Jesus som debatterer med en gruppe populære jødiske ledere og deres etterfølgere på sabbaten. Etter å ha helbredet på sabbaten (som var et stort nei-nei for denne mengden) og gjort seg selv «lik med Gud» (Johannes 5: 18), ble tingene mer opphetet. Johannes registrerer Jesus og sa:

Du søker i Skriften fordi du tror at i dem har du evig liv; og det er de som vitner om meg, men du nekter å komme til meg for å få liv. Jeg mottar ikke ære fra mennesker. Men jeg vet at du ikke har Guds kjærlighet i deg. Jeg er kommet i min fars navn, og du tar ikke imot meg. Hvis en annen kommer i hans eget navn, vil du motta ham. Hvordan kan du tro når du mottar ære fra hverandre og ikke søker æren som kommer fra den eneste Gud? Tror ikke at jeg vil anklage deg for Faderen. Det er en som anklager deg: Moses, som du har håpet på. For hvis du trodde på Moses, ville du tro meg; for han skrev om meg. Men hvis du ikke tror hans skrifter, hvordan vil du tro mine ord?

Johannes 5: 39–47

Disse mennene som tvilte og anklaget Jesus hadde viet hele livet til å mestre tekstene i Det gamle testamente både i innhold og praksis. De hadde til og med oppfunnet regler for å supplere reglene for å sikre at Bibelens kommandoer ble holdt. Likevel har vi Jesus som sier at deres studie av Skriften er forgjeves, alt for ingenting, fullstendig svamp! Han erklærer at Skriften peker på ham, og lytterne hans kan ikke mage tanken om å komme til ham som ser ut til å være dødelig, et rent menneske, for evig liv. Jesus utdyper ved å si at Moses ord vil dømme i dom over dem fordi til og med Moses gjorde mer enn å gi lover å overholde. Snarere rettet han med vilje sine tilhengere og lesere til Kristus, som ville redde sitt folk ved nåde gjennom tro. Det er vanskelig å vite hvilke tekster Jesus hadde i tankene her.

Imidlertid hadde Matthew, som skriver til et veldig jødisk publikum som var ganske opptatt av Jesu forhold til Det gamle testamente, sannsynligvis noen få i tankene. Faktisk, når det er på tide at han skriver evangeliet sitt, gir han nyttig tekster når han gjentatte ganger understreker Jesu oppfyllelse av Det gamle testamentets løfter og profetier (se Matteus 1:22; 2:15; 4:14; 8: 17; 12:17; 13:35; 17:23; 21: 4; 26:56; og 27: 9). I Lukas 24, etter at Jesus er gjenoppstanden, har han dessuten en samtale både på Emmaus-veien med Cleopas og en navngitt disippel, og deretter igjen mens han spiser frokost med disiplene. Jesus gir denne revolusjonerende uttalelsen:

Så sa han til dem: "Dette er mine ord som jeg har talt til dere mens jeg fortsatt var sammen med dere, at alt som er skrevet om meg i loven om Moses og profetene og salmene, må oppfylles." Så åpnet han tankene for forstå Skriften.

Lukas 24: 44–45

Vurder implikasjonene av disse uttalelsene. Jesus sier at hele Bibelen handler om ham. Han ber oss ikke om å kapre teksten og tvinge ham inn på sidene i Det gamle testamente. Som jøde ville han aldri tenke på noe slikt. Snarere sier han ganske enkelt, ydmyk og sannferdig: "Se og se meg der! Ingen press er nødvendig. Du trenger ikke lese meg inn i teksten. Les bare teksten og jeg kommer frem. ”Men selv etter at vi møter Jesus i Bibelen og er omvendt, er vi ikke ferdige med boken hans. I stedet markerer vår omvendelse begynnelsen på en levetid på å gå dypere og dypere inn i Guds ord.

Denne Kristus-sentrerte måten å lese Bibelen på, har enorme konsekvenser for både vårt disipelskap og vårt oppdrag som kristne, fordi den hensynsløse kjærligheten til Gud er det brennende sentrum for vår identitet og alt vi gjør. Hver tekst gis at vi kan bli ytterligere tilpasset bildet av Jesus (se 2. Timoteus 3: 16–17; Romerne 8:29). Hvis vi ikke ser en tekst i form av at den er plantet ved føttene til Jesus og hans oppdrag for verden, har vi gått glipp av poenget. Snart blir Bibelen redusert til en liste over gjør og ikke gjør. Helter og skurker. Gode ​​gutter og skurkene. Vinnere og tapere. Den gode nyheten om evangeliet, når den sees i dette lyset, blir i beste fall redusert til gode råd. Og de som visstnok kjenner Jesus vil forholde seg til ham på en slik måte at det er som om de ikke kjenner ham. Som da Ned Flanders på The Simpsons sa til guttene sine: "Ok, gutter, når du møter Jesus, sørg for at du kaller ham Mr. Kristus."

Jesus kom ikke for å gi gode råd. Han kom for å fortelle om den sinne som skulle komme og til å kalle folk til omvendelse, for å utvide Guds uforståelige kjærlighet til verden, for å innkalle oss til å følge ham uansett kostnad og til å inngå glede ubeskrivelig. Jesus kom ikke for å være vår homeboy eller vår livstrener. Han påtok seg rollen som Gud. Westminster-teolog og forfatter Michael Horton sier: "Man kan gå ned i vekt, slutte å røyke, forbedre ekteskapet og bli en hyggeligere person uten Jesus." 6 Med andre ord, når vi forstår Bibelen som en liste over gode gutter og skurkene, den kan lett bli en selvhjelpsbok i stedet for den revolusjonerende gode nyheten som forandrer hjerter og vender liv opp ned. Derfor er Bibelens mål absolutt ikke å dele oss inn i team av vinnere og tapere, suksesser og fiaskoer. Det sier tydelig at vi alle er skurkene, at Jesus er den eneste gode fyren, og at Bibelens formål er å få oss til ham.

Brennan Manning, forfatter av The Ragamuffin Gospel and Abba's Child, spør,

Hvordan har det seg da at vi har forestilt oss at kristendommen først og fremst består i det vi gjør for Gud? Hvordan har dette kommet til den gode nyheten om Jesus? Er kongeriket som han erklærte for å være noe mer enn et fellesskap av menn og kvinner som går til kirken på søndag, tar en årlig åndelig retrett, les biblene deres nå og da, imot kraftig imot abort, ikke se filmer med X-karakter, bruk aldri vulgært språk, smil mye, hold dører åpne for mennesker, rot for favoritteamet deres og kom sammen med alle sammen? Er det grunnen til at Jesus gikk gjennom den dystre og blodige gruen på Golgata? Er det derfor han dukket opp i knust ære fra graven? Er det derfor han øste ut sin Hellige Ånd på kirken? For å gjøre bedre menn og kvinner med bedre moral? 7

Selvfølgelig ikke. Gjenopplivning og oppstandelse er to forskjellige ting. Mennesker er døde i synd og trenger mer enn moralsk forbedring; vi må overvinnes av Guds kjærlighet og forvandles av hans gjenoppstandende kraft. Ja, oppstandelse . Som avdøde sveitsisk-katolske teolog Hans Urs von Balthasar sa:

Selvfølgelig ville det være meningsløst å snakke om korset uten å vurdere den andre siden, korsfestets oppstandelse. “Hvis Kristus ikke har reist seg, er ikke vår forkynnelse noe, og også din tro er ingenting; du er fremdeles i dine synder og også de som har sovnet. . . er tapt. Hvis vi bare er mennesker som har satt håp om Kristus i dette livet, er vi de ynkeligste av alle mennesker ”(1 Kor 15:14, 17–19). Hvis man gjør unna oppstandelsens faktum, fjerner man også korset, for både står og faller sammen, og man må da finne et nytt senter for hele evangeliets budskap. Det som ville komme til å okkupere dette senteret, er i beste fall en mild farsgud som ikke blir berørt av de forferdelige urettferdighetene i verden, eller et menneske i hans umoral og håp som må ta seg av sin egen forløsning: “ateisme i kristendommen.” 8

Merknader:

6. Michael Horton, Christless Christianity: The American Evangelium of the American Church (Grand Rapids, MI: Baker Books, 2008), 102.

7. Brennan Manning, The Furious Longing of God (Colorado Springs: David C. Cook, 2009), 125.

8. Hans Urs von Balthasar, A Short Primer for Unsettled Laymen (San Francisco: Ignatius Press, 1985), 87.

Alex Early (MDiv, New Orleans Baptist Theological Seminary; MA, London School of Theology) er en pastor som har plantet en kirke i en bar, tjent som teologiprofessor, opprettet Acts 29 West Academy - et misjons-teologisk opplæringssenter— og lanserte Acts 29-podcasten. Alex bor sammen med sin kone og barn i Atlanta, Georgia. Han tilbringer mattid med og for venner og familie, og forfølger en doktorgrad i interkulturelle studier ved Western Seminary. Lær mer på alxegesis.com.

Publiseringsdato : 14. september 2015

Interessante Artikler