Hva skal du gi opp for fastetiden? - 4 hjerteholdninger som må gå

Festetiden er en mulighet for oss til å reflektere over hvem vi er og hvem Gud er. De 40 dagene før påske er en tid for å omorganisere livene våre. Den lange sesongen før påske - hvorfra vi får den angelsaksiske lenten - er en tid til å huske vår Herres lidelse på de 40 dagene og 40 nettene i ørkenen og hans overvinne djevelens kraft for oss. Nåden går alltid foran plikten. Men takknemlighet følger alltid nåden. Det er derfor kjærlighetens plikt å ta en pause - hvis ikke i løpet av fasten-sesongen, så en gang - og reflektere over den enorme gaven til rettferdigheten til Jesus Kristus. Denne andakt innebærer nødvendigvis selvundersøkelse. Og selvransakelse kan føre til å svare på kallet til Gud i Joel om å vende tilbake til Gud.

Fasten representerer, for troende, en mulighet til å anerkjenne vår medfødte syndighet og iboende - desperate - behov for vår Herre Jesus Kristi rettferdighet. Det er en tid for introspeksjon. Det er en sesong å ikke glemme resten av Jesu liv som vektlegges i kirkeåret, men å fokusere våre sinn og hjerter på hans liv som levde for oss. For andre, men som min venn, representerer Lenten-sesongen en forpliktelse fra en hierarkisk kirke overfor den enkelte troende. Noen av dere som leser dette, følte dette dypt. Jeg forstår. Du kan til og med knytte det til verkets rettferdighet: "Du må gjøre dette for å få Guds gunst."

På en måte tilbyr Lenten-sesongen en privat bekjennelse av synd. Men som i min egen kirke, kommer privat bekjennelse etter en bedriftsbekjennelse om synd. Høstesesongen er med rette forbundet med det større Kristi legeme. For i Joel 12 beordrer Gud Israels ledere om å "kalle en hellig forsamling" og kalle for en "fast". Vi kan ikke skille vår åndelighet fra livet i Kristi legeme. Dyd blir ikke dyrket, vis blir ikke utelukkende privat, men i samfunnet til Guds folk. Så, til og med å vurdere å gi opp noe for fasten, la oss gå tilbake til Skriften og begynne med Joel. Enhver varig opplevelse av å følge Jesus kan best komme fra vårt møte med ham i Skriften. Der viser Den Hellige Ånd oss ​​hva vi trenger å ta på oss og hva vi må ta av.

Her er fire holdninger i hjertet som skal gis opp i denne senperioden av livet, og fremover, fra Joel 2: 12-32.

1. La oss gi opp speilingen av selvavhengighet.

Når vi vandrer gjennom ørkenens livsdager, er vi tilbøyelige til å se mirages i ørkenen. Noen ganger ser vi det falske bildet av selvavhengighet eller å leve uavhengig av Gud. Barmhjertig stopper vår nådige Gud oss ​​i sporene og viser oss virkeligheten. Gud sier til oss at vi ikke kan leve uavhengig av ham. Han ønsker at vi vender oss fra seg selv og henvender oss til Ham:

Derfor, ” sier Herren,

"Vend deg til meg av hele ditt hjerte,

Med faste, med gråt og med sorg '”(Joel 2:12).

Så "faste, gråte og morgen, " er faktisk noe som Gud kaller oss å gjøre. Det gjør vi i vår konvertering. Vi gjør det imidlertid også hver søndag når vi bekjenner syndene våre og anerkjenner vårt behov for Gud. Sesongen med forlengelse av dager før påskedag er en mulighet - og det er andre - der vi blir invitert til å spørre oss selv: "Lever jeg for meg selv eller for Gud?"

Støvet fra denne gamle verden klamrer seg så lett på føttene når vi tråkker gjennom livets veier. Denne Lenten-sesongen gir muligheten til å riste støvet av føttene ved å huske at Jesus levde det livet vi aldri kunne leve og døde døden som burde ha vært vår. La oss derfor kvitte oss med selvavhengighet: dyd uten Gud. La oss også rense den latterlige forestillingen om privatliv: åndelighet uten Gud. Vi trenger hverandre. Vi trenger Gud.

2. La oss gi opp maskeraden av pretensiøsitet.

For så, Herren Gud, taler til oss fra hans ord:

Så gjær hjertet ditt, og ikke klærne dine;

Gå tilbake til Herren din Gud,

For han er nådig og barmhjertig,

Sakte til sinne og av stor godhet;

Og han er avhengig av å gjøre skade ”(Joel 2:13).

Merket du det? Selve hykleriet som vi noen ganger ser i utøvelsen av fasten (selv om vi er i stand til slik hykleri i alle årstider) er nettopp det Gud vil at vi skal bli kvitt i en slik sesong: " Gjør hjertene dine, ikke klærne dine . " Gå til det hemmelige bønneskapet i livet ditt og bekjenn syndene dine for Gud. Ta deg tid hver dag i denne sesongen, eller, hvis du foretrekker det, din egen sesong, og vær ærlig med Gud om deg selv. Still deg spørsmål:

  • Har jeg på noen måte laget et show av min tro?
  • Har jeg oppmerksomt på min fromhet heller enn Guds løfter?
  • Har jeg på en måte syndig forsøkt å våpen dyden for å få overtaket på en medtroende (det "helligere enn du" -syndromet)?
  • Bruker jeg, selv nå, Lenten-sesongen med bot for å “gå gjennom bevegelsene”, slik at jeg kan unngå de dype og mørke tankene som forblir uberørt av Guds nåde i Kristus?

Som du ser er hele saken om den "lange sesongen" før påske en veldig alvorlig sak. Lenten-sesongen kaller oss for å være ærlige mot Gud. Vi blir invitert til å fjerne pretensemasken og motta tegnet, hvis ikke på pannen, så dypt i hjertene våre: "Hvis noen av dere vil være min tilhenger, må du vende deg fra dine egoistiske måter, ta opp korset ditt, og følg meg ”(Matteus 16:24 NLT).

3. La oss gi opp den misforståtte holdningen til håpløshet.

Djevelens diaboliske design etterlater oss ikke bare fanget av synden som lokket oss, men blottet for håp, og ofte motstå det nye livet Kristus tilbyr, i stedet for den kjente smerten vi kjenner. Men Guds nåde er større enn alle syndene våre. Hvis du puster, må du kjenne på håpet om evangeliet. Han er her. Han vil aldri forlate deg og ikke forlate deg. Det er på denne måten vår “ sjels mørke natt ” blir daggryets lyse lys (J. Cross & B. Zimmerman). Man tenker på F. Scott Fitzgeralds linje: " I en skikkelig mørk natt til sjelen er det alltid tre om morgenen ."

Lenten-sesongen gir oss påminnelsen om ikke bare å bekjenne våre synder, men å motta Guds tilgivelse. Profetene ble ofte kalt av Gud for å kunngjøre Guds dom. Men i likhet med Joel, kunngjør profeten også i vår avsnitt Guds nåde og Guds nåde og Guds tilgivelse: "Hvem vet om han vil snu og vende seg og overlate en velsignelse etter ham" - (v. 14). Guds nåde fører til en ny måte å leve på, så vi kommer til denne fjerde og siste holdningen som vi må gi opp:

4. La oss gi opp den feilinformerte ideen om at ingenting virkelig endrer seg.

Når vi går gjennom livet, tror vi at morgendagen blir akkurat som i går. Verden har et system - en syllogisme av mennesket - som hevder,

  • Mens faren min og bestefaren min var full;
  • Derfor er hver suksessive generasjon bundet til å være som den forrige generasjonen; og så
  • Derfor skal jeg også være full.

Vi har to ord å si til en slik determinisme: "Men Gud ..." (Efeserne 2)

Kanskje det er de to største ordene i Bibelen; De ødelegger samtidig menneskets syllogismer og erstatter ondskapsfull filosofi med den strålende teologien om “Likevel men Gud.” I Kristus lever vi således et nytt liv med muligheter:

  • Mens farfar og far var beruset;
  • Likevel, "men Gud ..."
  • Derfor er jeg en ny skapning; se de gamle tingene har gått bort, og alt blir nytt. (2. Korinter 5, 17)

Vi må rense våre åndelige arterier fra den filosofiske plakaten til “denne nåværende onde tid” (Galaterne 1: 4) ved å drikke den sterke kuren fra Jesu liv og Herrens ord. Guds pakt er til tusen generasjoner av dem som elsker ham og holder hans bud. Det spiller ingen rolle hva gårsdagens skyld kom fordi gårdagene dine ikke utpeker morgendagene dine. Dine synder fra fortiden definerer ikke hvem du er i dag. Hvis du er "i Kristus", definerer ingenting deg, men den som bor i deg, Herren Jesus Kristus.

En siste tanke på denne fasteperioden

Jeg hadde en venn som nå er med Herren, som pleide å spørre meg hvert år rundt denne tiden: "Hva gir du opp for fasten?" Han var ikke romersk-katolsk. Faktisk var han presbyterian i den reformerte tradisjonen. Imidlertid var Kevin den personen som krevde svar! Derfor, rundt denne tiden av året, tvang dette spørsmålet meg til å reflektere over hvordan jeg ville tilbringe i disse dager. For meg var det alltid, faktisk, å legge til noe som hadde manglet. Jeg har nesten alltid en bok som vil utfordre mitt åndelige liv å lese i løpet av sesongen. I år sluker jeg det nye verket av Karen Swallow Prior, On Reading Well: Finding the Good Life through Great Books. Dr. Prior har arrangert tolv dyder som skal dyrkes gjennom utvalgte verk i Great Books of Western Civilization.

Jeg vil følge Gud gjennom Jesu Kristi liv. Sånn sett omfavner jeg kirkeåret fullt ut som et middel til disippelskap. Jeg mener ikke å si at de som velger å ikke ta feil. De er ikke. Jeg pålegger ikke min tid å holde. Jeg velger heller ikke å være slave for noe system, bortsett fra Jesu liv. Apostelen Paulus sa at hvert menneske må være tro mot sin egen samvittighet som han observerer til i dag eller det.

Men alle av oss må skille en sesong i livene våre for å minne oss selv på hvem Gud er og hvem vi er. Oppstandelsesgleden i påsken, i likhet med evangeliets gode nyheter, blir gitt sin seirende beskjed og mening med den forutsette sannheten om vårt behov for å bli renset for synd, løslatt fra de gamle dødskjeder. Sesongen før påske gir oss en mulighet til enten å gi opp til Jesus Kristus eller gi etter for verden.

Det var den store dikterpredikanten, John Donne, fra Saint Paul's i London, som forkynte,

Nå kommer Gud til deg, ikke som i daggryet, ikke som på vårens knopp, men som solen ved middagstid, for å illustrere alle skygger, som skjærene i høst, for å fylle alle ting, alle anledninger inviter hans barmhjertighet, og alle tider er hans årstider . ”

Jeg elsker den linjen: “ Alle anledninger inviterer hans barmhjertighet, og tidene er hans årstider .” Må du bruke hver eneste livstid som Gud utvider til deg for å bli styrket av hans nåde og ledet av hans ånd til asken til omvendelse blir en hvit -lint vakkert dekke av Kristi rettferdighet og sorgens ånd blir gledeens olje. (Jesaja 61: 3)


Michael A. Milton, doktorgrad (University of Wales; MPA, UNC Chapel Hill; MDiv, Knox Seminary), Dr. Milton er en pensjonert seminarskansler og fungerer i dag som James Ragsdale Missions Chair ved Erskine Theological Seminary. Han er presidenten for Faith for Living og D. James Kennedy Institute, en mangeårig presbyteriansk minister, og kapellan (oberst) USA-R. Dr. Milton er forfatteren av mer enn tretti bøker og en musiker med fem album utgitt. Mike og kona, Mae, er bosatt i Nord-Carolina.

Anbefalte ressurser

  • Alighieri, D. og DG Rossetti. La Vita Nuova: Det nye livet . Floating Press, 2015.
  • Cross, J. og B. Zimmerman. Sjelens mørke natt . T. Baker, 1916.
  • Eliot, TS Ash-Wednesday . Faber & Faber, 1930.
  • Fitzgerald, FS og E. Wilson. The Crack-Up . New Directions Publishing Corporation, 2009.

Fotokreditter i rekkefølgen av utseende: © GettyImages / TinnakornJorruang, © GettyImages / ra2studio, © GettyImages / Sip Photography, © Thinkstock / DiegoCervo, © Thinkstock / ViktorGladkov, © Thinkstock / Azerberber

Interessante Artikler