Er jeg dispensasjonalist?

Som pastor i en bibeltro kirke er et spørsmål jeg ofte blir spurt om jeg er dispensasjonalist eller ikke. Spørsmålet i seg selv får meg til å nøle, for selv om jeg definitivt er dispensasjonell for de fleste sentrale spørsmål, liker jeg å tenke på teologien min som drevet av bibelsk eksegese snarere enn av et system som er pålagt Skriften. Min motvilje mot å bruke begrepet har imidlertid mye mer å gjøre med flere oppfatninger ofte forbundet med systemet, tro som jeg avviser.

For eksempel sies det ofte at dispensasjonalister avviser relevansen til Det gamle testamentet og evangeliene for dagens kirke. Noen få dispensasjonalister har antydet eksistensen av to nye pakter - en for Israel og en for kirken. Det sies at andre har lært at korset var Plan B i Guds økonomi; at jøder i Det gamle testamente ble frelst ved gjerninger; at Israel er Guds jordiske folk mens kirken er hans himmelske folk; at Paulus 'evangelium ikke er det samme som det Jesus har lært; og at Israel vil bli frelst bortsett fra å tro på Kristus. Andre er arminiske eller antinomian, eller begge deler. Atter andre er blitt besatt av å identifisere antikristen, kartlegge datoen for bortrykkelsen og knytte prikkene mellom aktuelle hendelser og bibelsk profetier. Ingen av disse er en del av dispensasjonalismen jeg omfavner, og hvis de kreves å bli betraktet som en dispensasjonalist, kvalifiserer jeg rett og slett ikke. [Jeg]

Ironisk nok har min dispensasjonalisme mye mer å gjøre med de bibelske pakter (og hvordan og når de vil bli oppfylt) enn det gjør med såkalte dispensasjoner. Mer spesifikt er kjernen i min egen dispensasjonalisme overbevisningen om at den etniske nasjonen Israel har en fremtid i Guds plan hvor han vil gjenopprette henne til det lovede land etter oppfyllelse av paktløftene han ga i Det gamle testamente. Ressursene som jeg nevner i lenkene nedenfor gir en grundigere forklaring på hva jeg ser i Skriften angående disse tingene. Men foreløpig, la meg gi en kort oversikt over hva jeg mener.

I 1. Mosebok inngikk Herren en pakt med Abraham der han lovet å velsigne Abraham, for å gjøre navnet hans stort, gjøre ham til en stor nasjon, gi sine etterkommere Kanaans land som en evig besittelse, for å etablere et forholdet til disse etterkommerne, og til å velsigne nasjonene gjennom Israel (1. Mosebok 12: 1, 1 Mosebok 12: 7; 1. Mosebok 15: 7; 1 Mosebok 17: 1). Selv om noen aspekter av denne pakt allerede er oppfylt, er den endelige oppfyllelsen av Guds løfte om å gi Israel landet Kanaän som en evig besittelse fremdeles fremtid. [ii] Dette er delvis tydelig på grunn av arten av den pakt Herren inngikk med Abraham.

Med en risiko for overforenkling er en pakt en avtale inngått mellom to parter. Da Herren inngikk en pakt med Abraham, påla han Abraham å bringe til seg forskjellige dyr, som han skar i to, og la hver halvdel motsatt den andre (1. Mosebok 15: 9). Dette var i tråd med skikken fra det gamle nærøsten hvor begge parter i en pakt seremonielt skulle vandre mellom stykkene og si: "Hvis jeg ikke klarer å holde min halvdel av avtalen, kan det hende meg hva som skjedde til disse dyrene. " Fordi Gud alene gikk mellom stykker av dyret (1. Mosebok 15:12), gjorde han det klart at han hadde forpliktet seg til å holde sitt løfte til Abraham og hans etterkommere. Pakt var med andre ord et ugjenkallelig og evig løfte om Gud som han ville være sikker på å oppfylle.

Betyr dette at Herren overhodet ikke plasserte Israels sønner? Ikke i det hele tatt. Etter å ha frigjort nasjonen fra trelldom i Egypt, opprettet han en annen pakt med Israel - denne gjennom Moses - der han ga nasjonen de forskjellige budene som er nedtegnet i 2. Mosebok, Levitikus og 5. Mosebok. Denne pakt - ofte referert til som "Mosaic pakt", "Mosaic Law" eller ganske enkelt "Law" - ville tjene en annen funksjon enn pakt med Abraham, men de to var ikke knyttet til hverandre.

Formålet med Mosaic pakt var å tjene som et middel som velsignelsene til Abrahams pakt ville bli administrert. Hvis Israel overholdt Mosaloven, ville hun oppleve Abrahams velsignelse (3. Mosebok 26: 1; 5. Mosebok 28: 1), men hvis Israel ikke adlyde loven, ville hun oppleve forbannelser (3. Mosebok 26:14; 5. Mosebok 28:15). Når det gjelder det lovede land, hvis Israel ikke var trofast for å holde Mosaic-pakten, ville hun bli spredt fra landet (3. Mosebok 26:32; 5 Mosebok 28:63), men hvis hun var tro mot Mosaic-pakten, vil hennes dager være landet ville bli velsignet og forlenget (3. Mosebok 26: 5; 5. Mosebok 28: 8).

På denne måten var Guds løfte om at nasjonen skulle eie landet, sikkert og evig (den Abrahamiske pakt), men okkupasjonen av landet og glede av velsignelsene fra en gitt generasjon av jøder var betinget av lydighet til loven (mosaikken pakt). Sagt på en annen måte, overholdelse av Mosaic pakt vil gjøre det mulig for en gitt generasjon av Israel å oppleve velsignelsene som ble lovet i Abrahams pakt, men utro mot Mosaic pakt ville utsette oppfyllelsen av de Abrahamiske løftene til en senere tid og en senere generasjon. [Iii]

Dette fører til en veldig kritisk passasje i min forståelse av Israel og Guds plan for hennes fremtid - 5. Mosebok 30: 1. Moses og Israels folk er på Moab-slettene, på grensen til å ta det landet Herren lovet henne. Han har nettopp advart Israel om at hvis hun ikke er tro mot å holde mosaikkloven, vil hun bli revet fra landet hun skal inn og bli spredt blant nasjonene (5. Mosebok 28:63). Deretter, i 5. Mosebok 30 - før hun kom inn i landet - gjør Herren det klart at dette virkelig vil skje: Israel vil være utro mot den Mosaiske pakt og vil derfor bli spredt fra landet og spredt blant nasjonene (5. Mosebok 30: 1; se 5. Mosebok 31: 14 og Josva 23:16).

Denne dommen er imidlertid ikke det endelige ordet, for i versene som følger Herren erklærer at han en tid etter Israels spredning vil gi henne omvendelse og et omskåret hjerte, og hun vil derfor bli gjenopprettet til landet og oppleve velsignelsen opprinnelig lovet i Abrahams pakt (5. Mosebok 30: 2). Hvorfor er dette så viktig? Fordi det setter scenen for Guds plan for nasjonen - vil Israel bli spredt fra landet, men så vil hun en dag bli gjenopprettet til det. Og den dagen er ennå fremtid.

For å forstå hvorfor denne gjenopprettelsen må være fremtidig, er det nyttig å gå tilbake til resten av Israels historie som nedtegnet i Det gamle testamente. I Josvas bok, umiddelbart etter profetien i 5. Mosebok 30, fører Joshua folket inn i landet. Etter hans død oppstår imidlertid en generasjon av israelitter som ikke kjenner Herren, og nasjonen faller i åpenbar avgudsdyrkelse (Dommerne 2: 1). Dette fører til en syklus i Dommernes bok der Herren reiser opp tolv dommere - etter hverandre - for å frelse Israel fra undertrykkelse av andre nasjoner, bare for å få Israel tilbake til avgudsdyrkelsen hver gang (Dommerne 3: 1). Etter dommerperioden krever Israel å bli styrt av en konge (1. Samuel 1: 1), og Saul blir utnevnt til tronen. Han regjerer i førti år (1. Samuel 9: 1) og blir fulgt av David, som også regjerer i førti år (2. Samuel 1: 1).

Under denne regjeringen oppretter Herren en pakt med David, en pakt som består av en utvidelse av løftene han ga Abraham. [iv] I denne pakt lover Yahweh å gjøre Davids navn stort, å gjenopprette Israel til Kanaans land og bevare henne der i fred og sikkerhet, for å bevare linjen til Davids etterkommere og å etablere en av Davids etterkommere som konge over Hans rike for alltid (2. Samuel 7: 8; 1 Krønikebok 17: 7). Nok en gang ser vi løftet om at nasjonen Israel vil bli gitt Kanaans land til å glede seg i fred og sikkerhet. På dette tidspunktet i Israels historie venter vi imidlertid fremdeles - i lys av 5. Mosebok 30 - at hennes utro mot Mosaikoven vil føre til spredning fra landet (som til slutt vil bli fulgt av hennes omvendelse og gjenoppretting til landet). Denne spredningen vil komme snart nok.

Etter Davids regjering overtar Salomo tronen, og også han regjerer i førti år (1. Kongebok 1: 1). På slutten av hans regjering er nasjonen imidlertid delt inn i Nordriket og Sørriket (1 Kongebok 12: 1; 2 Kongebok 1: 1). Under det delte monarkiet regjerer en serie av nitten konger i Nordriket, og en serie på tjue konger regjerer i Sørriket. De fleste av dem er onde. Avgudsdyr løper frodig blant jødene både nord og sør. Som svar sender Herren forskjellige profeter for å advare nasjonen om å omvende seg for ikke å komme under Guds dom. Hun nekter, og som et resultat faller Nordriket til Assyria i 722 f.Kr. (2. Kongebok 2: 6), og Sørriket faller til Babylon i 586 f.Kr. (2. Kongebok 25: 1; Jeremia 39: 1) Dette er nøyaktig hva Herren spådde i 5. Mosebok 30: 1 (og 5. Mosebok 31:14) —Israel har brutt Mosaikkakten, og som et resultat har hun blitt spredt fra det lovede land.

Dette er imidlertid ikke slutten på historien. I løpet av den tiden som fulgte fram til og etter Israels fall, talte Herren gjennom profetene i en "Ny pakt", en pakt som han en dag skulle opprette med sitt utvalgte folk. I den nye pakt lovet Yahweh nasjonen Israel åndelig forvandling av et nytt hjerte, tilgivelse for deres synder, gjeninnsamling av folket til det guddommelig fornyede og velstående landet Kanaans og fullbyrdelsen av et forhold i som Han vil være deres Gud og de vil være hans folk (Jeremia 31:31; Esekiel 36:24).

Med andre ord, akkurat som Herren antydet tilbake i 5. Mosebok 30, vil den guddommelige dommen over Israel for hennes frafall og utro mot den Mosaiske pakt en dag vike for en gjenoppretting av nasjonen etter oppfyllelse av løftes pakter - Abrahams pakt, den Davidiske pakt og den nye pakt. I tillegg til disse formelle pakter inneholder profetene fra Det gamle testamente mange spådommer om en endelig gjenoppretting av nasjonen Israel, spådommer som ennå ikke er oppfylt. [V]

Men her er hvor gni kommer. Etter noen teologers syn, finner disse løftene om Israels gjenoppretting til landet deres oppfyllelse i returene fra eksil i Ezra og Nehemiah, i den nåværende frelse for kirken, i den evige tilstand, eller i en kombinasjon av disse tre. Samtidig benekter disse samme teologene generelt at disse løftene finner sin oppfyllelse i en eskatologisk gjenoppretting av nasjonen Israel.

Som svar er det to hovedgrunner til at jeg forventer en eskatologisk gjenoppretting av nasjonen Israel i oppfyllelse av lovene om det gamle testamentet. For det første, etter å ha vurdert løftene om gjenoppretting i sine opprinnelige gamle testamente kontekster, er jeg overbevist om at disse løftene ennå ikke er oppfylt. De ble ikke oppfylt i returene til landet fra eksil under Zerubbabel (536 f.Kr.), Ezra (557 f.Kr.) eller Nehemiah (445 f.Kr.), og de kan ikke med rette forstås som å finne sin oppfyllelse i kirkens nåværende frelse og / eller den evige tilstand. For å si det enkelt, Herren har ennå ikke gjort det han har lovet å gjøre i disse skriftene i Det gamle testamente, og av denne grunn venter jeg på dagen da han vil.

For det andre tror jeg at Det nye testamente også lærer en eskatologisk gjenoppretting av nasjonen Israel etter oppfyllelse av Guds paktløfter. En sentral passasje i denne forbindelse er Romerne 11: 1. I dette kapittelet tar apostelen Paulus opp spørsmålet om Gud permanent har avvist sitt utvalgte folk, nasjonen Israel. Ikke bare har hun brutt Mosaic-pakten og derfor blitt spredt blant nasjonene, men nå har hun også avvist den lovede Messias. Er det noe håp for henne som nasjon i Guds plan? Paulus svar i Romerne 11: 1 er et ettertrykkelig ja .

I følge Romerne 11: 1 har Israel riktignok snublet som en nasjon, men ikke for å falle i uopprettelig åndelig ruin (v. Romerne 11: 1). Hennes nåværende vantro og herding, sier Paulus, vil en dag bli snudd når hennes "overtredelse" og "fiasko" viker for hennes "oppfyllelse" (v. Rom 11: 1), hennes "avvisning" av Gud viker for henne " aksept "av ham (v. Romerne 11: 1), og hun blir podet inn igjen til paktens velsignelser fra Gud (v. Romerne 11: 1). Poenget til Romerne 11: 1 er da at den nåværende harding av Israel bare er delvis (v. Romerne 11: 1) og bare midlertidig (vv. Romerne 11: 1). Men når den guddommelige herding fjernes ved slutten av nåtiden (v. Romerne 11: 1), vil nasjonen Israel bli frelst (v. Romerne 11: 1) etter oppfyllelsen av den nye pakt som ble lovet i Det gamle testamente ( v. Romerne 11: 1).

For å drive poenget videre, fortsetter Paulus ved å samtidig beskrive Israel som fiender av Gud på grunn av hennes avvisning av evangeliet og likevel elsket av Gud på grunn av hans trofasthet til paktløftene han ga Abraham, Isak og Jakob (v. Romerne 11: 1). En dag vil han fjerne den delvise herding og redde nasjonen Israel, sier Paulus, fordi hans løfter til patriarkene i Israel er "ugjenkallelig" (v. Romerne 11: 1). [vi] På denne måten spår Rom 11: 1 tydelig den eskatologiske frelsen for nasjonen Israel ved oppfyllelse av lovene om det gamle testamentet. [Vii]

På dette tidspunktet kommer bildet i fokus. Den nye pakt, der den Abrahamske pakt og den Davidiske pakt finner sin endelige oppfyllelse, vil bli oppfylt når Gud frelser nasjonen Israel på slutten av nåtiden. Denne eskatologiske gjenopprettingen vil omfatte oppfyllelsen av de forskjellige elementene i paktløftene: Herren vil tilgi Israels synder og gi henne et nytt hjerte; Han vil gjenopprette henne til det lovede land hvor hun vil bo i fred og vandre i lydighet; og den Davidiske kongen, Kristus selv, vil regjere over sitt rike, for han vil være deres Gud og de skal være hans folk. Dette bringer meg full sirkel til kjernen overbevisning om min dispensasjonalisme: den etniske nasjonen Israel har en fremtid i Guds plan hvor han vil gjenopprette henne til det lovede land etter oppfyllelse av paktløftene han ga i Det gamle testamente.

Tidspunktet for denne oppfyllelsen finnes i Åpenbaringen 20: 1. På slutten av Åpenbaringen 19: 1 ser vi Kristi andre komme, som deretter blir fulgt av hendelsene beskrevet i kapittel Åpenbaring 20: 1. Åpenbaringen 20: 1 angir en tusenårsperiode der Satan vil bli bundet i avgrunnen (v. Åpenbaringen 20: 1) og Kristus vil regjere over jorden (v. Åpenbaringen 20: 1). I løpet av denne tusenårsperioden - ofte referert til som tusenårsriket til Kristus - vil Israel bo trygt i landet og glede seg over paktvelsignelsene som ble lovet henne for mange år siden hennes konge styrer i rettferdighet og rettferdighet (Jeremia 23: 5). Da de tusen år er fullført, vil Kristus bringe Satan og nasjonene endelig dom (Åpenbaringen 20: 1), og denne dommen vil vike for den nye himmelen og den nye jordens evige tilstand (Åpenbaringen 21: 1). [VIII]

Som Jesus sa, ble Guds rike ført bort fra Israel på grunn av hennes vantro og avvisning av Messias (Matteus 21:43), og i den nåværende tid eksisterer hun i en tilstand av delvis herding (Romerne 11: 1). Men en dag, når den herden blir fjernet, vil hun vende seg til Kristus og bli frelst (Romerne 11: 1), kongeriket vil bli gjenopprettet for henne (Apg 1: 6), og hun vil glede seg over paktens velsignelser fra en Gud som er trofast for å holde sine løfter. Og på denne måten vil Herrens hellighet bli rettferdiggjort blant verdens nasjoner (Esekiel 36:16).

Matt Waymeyer er pastor i bibelskirken i Vista, California, hvor han bor sammen med sin kone, Julie, og deres fem barn. Han er utdannet ved masterseminaret i Sun Valley, California, hvor han fungerer som fakultetsmedarbeider. Matt har skrevet to bøker: en bibelsk kritikk av spedbarnsdåp og åpenbaring 20 og tusenårsdebatten.


[i] Dispensasjonalismen jeg bekrefter er tydeligst artikulert av Michael Vlach i sin utmerkede bok, Dispensationalism: Essential Beliefs and Common Myths. Styrken til denne boken er måten Vlach er i stand til å skille klart mellom kjernen essensielle i dispensasjonalisme og mulige anvendelser av systemet. Hvis Vlachs forklaring var den ofte omforente forståelsen av systemet, kunne jeg ha etiketten stolt. Se min anmeldelse av boken hans her. For en grundigere presentasjon og forsvar av teologien om dispensasjonalisme, se Robert Saucys sak for progressiv dispensasjonalisme.

[ii] Dette løftet om landet er referert til i hele Pentateuch: 1. Mosebok 1: 112: 1, 7; 13:15, 17; 15: 7, 18; 17: 8; 22:17; 24: 7; 26: 3-5; 28:13, 15; 35:12; 46: 3-4; 48: 4; 50:24; 2. Mosebok 1: 1 3: 8, 17; 6: 6-9; 23: 23-33; 34:24; 5. Mosebok 1: 1 1: 8, 36; 6:10, 18, 23; 07:13; 8: 1; 9: 5; 10:11; 11: 9, 21; 19: 8; 26: 3, 15; 28:11; 30:20; 31: 7; og 34: 4.

[iii] Etter min forståelse er Abrahams pakt, den Davidiske pakt og den nye pakt alle evige pakter, "løftes pakter" som er referert til i Efeserne 12: 12. I motsetning til dette er Mosaic pakt verken evig eller preget av løfte. Videre vil Mosaic pakt - også kjent som "den gamle pakt" - til slutt bli erstattet av den nye pakt.

[iv] Dette er grunnen til at Walt Kaiser omtaler det som den "Abraham-Davidiske pakt" eller "Abraham-David."

[v] Disse inkluderer Jesaja 1: 1 2: 2-4; 11: 1-16; 14: 1-2; 27: 1-13; 35: 1, 10; 43: 5-6; 49: 8-13; 59: 15b-21; 62: 4-7; 66: 10-20; Jeremia 1: 1 3: 11-20; 12: 14-17; 16: 10-18; 23: 1-8; 24: 5-7; 30: 1-3, 10-11; 31: 2-14; 32: 36-44; Esekiel 1: 1 11: 14-20; 20: 33-44; 28: 25-26; 34: 11-16, 23-31; 36: 16-36; 37: 1-28; 39: 21-29; Hosea 1: 11: 10-11; 2: 14-23; 14: 4-7; Joel 3: 1; Amos 9:11; Obadiah 1: 1; Mika 4: 1 4: 6-7; 7: 14-20; Sefanja 3:14; Sakarja 8: 1 8: 7-8; 10: 6-12; og 14:11.

[vi] For å se nærmere på denne passasjen, se artikkelen min, "Israels doble status i romerne 11:28."

[vii] Jeg er godt klar over det faktum at noen tolker ser frelsen til "hele Israel" i Romerne 11:26 som enten frelse for kirken gjennom den nåværende tidsalder eller frelsen for den troende levningen av jøder gjennom nåtiden. . Jeg skrev faktisk min Th.M. avhandling på om nettopp dette emnet. Det er nok å si at studien min har overbevist meg om at ingen av disse tolkningene er plausible og at Romerne 11:26 veldig tydelig forutsier frelsen for nasjonen Israel på slutten av nåtiden.

[viii] For å diskutere de forskjellige tusenårsvisningene i Åpenbaringen 20, lytt til mitt seminar, "ditt rike kommer."

Interessante Artikler