Bør jeg gi opp noe for fastetiden?

"Vil du ha halvparten av brownien min?"

"Nei takk, " sa vennen min. "Jeg har gitt opp sukker for fasten."

Skyld klemte hjertet mitt. Jeg kikket rundt i menighetens menighetshall, fylt med folk som hadde glede av måltidet. Hvor mange av dem hadde også ofret noe for fasten? Jeg hadde aldri gitt opp noe under fasten. Men skal jeg det?

40 dager ofring

I nesten 2000 år har kristne satt av tid til selvransakelse og omvendelse i løpet av ukene før påske. Tidlige kirkefedre og rådet i Nicea (325 e.Kr.) observerte dager med faste - fra noen dager til 40 dager - men det var pave Gregor I (ca. 540-604) som etablerte den 40 dager lange sesongen mellom aske onsdag og påske som mange kristne fra det 21. århundre observerer.

Verken min familie eller kirken jeg deltok som barn, ga mye oppmerksomhet til Lenten-sesongen. I stedet fokuserte de på den gledelige feiringen av vår oppstandne frelser. I voksen alder har jeg derimot gått på kirker som tilbyr gode dager torsdag og langfredag. For øyeblikket deltar jeg i en kirke som tilbyr aske onsdagstjenester og faste bibelstudier. Jeg har lært å sette pris på den dystre refleksjonstiden disse tjenestene og studiene gir.

Faren for fasten

Mange kristne ser fasten som en mulighet til å fokusere oppmerksomheten på Guds kjærlighet til oss, en så stor kjærlighet at han sendte sønnen sin for å dø for våre synder. Å gi opp noe vi elsker - en mat eller en aktivitet - for å minne oss om Guds offerkjærlighet, kan være gunstig for vår åndelige vekst, spesielt hvis vi erstatter det med en åndelig disiplin som bibellesing, bønn eller faste. I løpet av fasten kan vi evaluere vår åndelige helse - hvor godt livet til den oppstandne Kristus blir manifestert i oss.

Men jeg ser også faren ved å sette av visse dager til selvransakelse og omvendelse. Enhver åndelig praksis kan utvikle seg til et hul ritual; Å se noen dager som helligere enn andre kan føre til hykleri. Vi kan utvikle en fasten og ikke-fasten-holdning like enkelt når vi utvikler et søndags- og ikke-søndagssyn, og faller i synden Jesus utsatte i fariseerne: “Disse menneskene ærer meg med leppene, men deres hjerter er langt fra meg. De tilber meg forgjeves ”(Matteus 15: 8-9 NV).

Offeret som gleder Gud

Mange skrifter minner oss om at fysiske ofre bare er verdifulle hvis de gis fra et helt hengiven hjerte. Profeten Samuel sa til kong Saul: "Å adlyde er bedre enn å ofre" (1. Samuel 15:22). Og David skrev: "Du vil ikke ha et offer, ellers vil jeg gi det.… Offeret som behager Gud er en ødelagt ånd ... et ødelagt og ydmyket hjerte" (Salme 51: 16-17 HCSB).

Profetene fra Det gamle testamente uttalte seg konsekvent mot ofre som var nytteløse forsøk på å dekke syndige handlinger. Jesus kritiserte også de religiøse lederne for å ofre noe som ikke betydde noe (Matteus 23: 23-25). Det samme kan sies om enhver åndelig praksis vi utfører av feil grunn, enten det er gudstjeneste søndag morgen, liten gruppe bibelstudier, frivillig arbeid eller personlig andaktstid.

En annen fare for å sette av spesielle ofringstider er vår tendens til å ignorere denne praksisen resten av året. I Lukas 9:23 sa Jesus: "Hvis noen av dere vil være min tilhenger, må du vende deg fra dine egoistiske måter, ta opp korset ditt hver dag og følge meg" (NLT). Det er den daglige ofringen som mest interesserer Gud og gjenspeiler best vår forpliktelse til ham - en 365-dagers hengivenhet til å handle rettferdig, elske godhet og vandre ydmykt for Gud (Mika 6: 8).

Offerets daglige ness

Da Paulus ba romerne om å presentere kroppene sine som et levende offer, tror jeg han hadde i tankene den daglige offeren (12: 1-2). Mitt engasjement for Jesus burde innebære følgende:

  • Daglig betenkning av prisen Jesus betalte for mine synder og min manglende evne til å oppfylle Guds standard for rettferdighet
  • Daglig forpliktelse til å stole mer på Den Hellige Ånd og mindre på meg selv
  • Daglig refleksjon over den endeløse tilførselen av Guds nåde og nåde
  • Daglig takknemlighet for måtene han lar meg være hans hender og føtter i en sårende verden

Motivasjon er alt. David sa at den ene tingen han ønsket var å tilbringe tid i Guds nærvær (Salme 27: 4). Han snakket også om å oppfylle sine løfter til Herren daglig (Salme 61: 8). En annen salmiker skrev at han tørste etter Gud som et hjort tørster etter vann (Salme 42: 1-2). Igjen, det er den daglige ness-faktoren. Tross alt, hvor mange ganger om dagen søker en hjort vann?

Syv ideer for å praktisere ofre

Her er noen måter vi kan gjøre 40-dagers ofre om til 365-dagers åndelig praksis:

  • Delta på ukentlige gudstjenester i en lokal kirke.
  • Etabler et daglig bibelleseprogram. Begynn med Mark, det korteste evangeliet. Les 15-20 vers om dagen, så er du ferdig med påsken.
  • Etabler en daglig bønnestund. Start med en takk og en forespørsel om morgenen og om kvelden. Legg til flere takk, forespørsler og bønnetider slik Gud instruerer.
  • Se etter muligheter for å dele med noen hvorfor du feirer påske eller andre religiøse høytider.

Hvis ovenstående praksis allerede er en del av rutinen din, kan du vurdere å legge til disse:

  • Bli med på en ukentlig liten gruppe bibelstudier.
  • Invester en time i måneden på et lokalt ly, suppekjøkken eller et annet samfunnsprogram. Gjør det klart at du tjener på grunn av det Jesus har gjort for deg.
  • Bruk tid med minst en nabo hver måned. Snakk om din tro på Kristus hvis muligheten byr seg.

Den som ga seg selv for deg

Kjernen i påskebudskapet er det nye livet som er tilgjengelig for enhver person på grunn av forløsningen Jesus ga gjennom sin død og oppstandelse. Hvis vi har akseptert Jesus som frelser, er vi nye kreasjoner (2. Korinter 5: 17). Og som Paulus fortalte de galateriske kirkene: "Det livet du ser meg leve er ikke" mitt ", men det blir levd av troen på Guds sønn som elsket meg og ga seg selv for meg" (2:20 MSG).

Hvis vi bruker ukene før påske på å dyrke en åndelig praksis som gjør vårt nye liv tydeligere for andre året rundt, ærer vi den oppstandne Kristus som ga oss det livet, ikke sant?

1. //www.christianitytoday.com/history/2008/august/beginning-of-lent.html

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på UnlockingTheBible.org. Brukes med tillatelse.

Denise K. Loock er frilansskribent, redaktør, foredragsholder og lærer i bibelstudiene. Hun er forfatteren av Open Your Hymnal: Devotions That Harmonize Scripture with Song og grunnleggeren av digdeeperdevotions.com, et nettsted som er viet til å hjelpe kristne med å grave dypere i Guds ord. Hun bor i Waynesville, NC, med mannen sin, Mace, og katten Ginger.

Publiseringsdato : 20. mars 2017

Interessante Artikler