Du var laget for departement (Efeserne 2: 1-10)

I morges kom du med identitetene dine sikre: "Jeg er lærer i femte klasse." "Jeg er elektriker" "Jeg er andreårs student." "Jeg er en hjemmeværende." "Jeg er en pappa." "Jeg er mamma." "Jeg er en mann (eller en kone)." "Jeg er en sønn (eller en datter)." "Jeg er advokat." "Jeg er en pensjonert selger."

Men før du drar i dag, ber jeg om at Gud vil gi deg en ny identitet: Jeg er statsråd.

Åh, så du føler deg ikke kalt til å være minister? Vel, lytt først til Efeserbrevet 2: 1-10 (ESV) fra Guds ord.

Og du var død i overtredelser og synder som du en gang gikk i, etter denne verdens forløp, etter fyrsten om luftens kraft, ånden som nå er i arbeid i ulydighetens barn - blant hvem vi alle en gang levde i lidenskapene i kjødet vårt, gjennomførte kroppens og sinnets ønsker, og var av natur vredebarn, som resten av menneskeheten. Men Gud, som var rik på nåde, på grunn av den store kjærligheten som han elsket oss med, selv da vi var døde i våre overtredelser, gjorde oss levende sammen med Kristus - av nåde er du blitt frelst - og oppvokst oss med ham og satte oss oss med ham på de himmelske stedene i Kristus Jesus, slik at han i de kommende tider kan vise de umåtelige rikdommene av sin nåde i godhet mot oss i Kristus Jesus. For av nåde er du blitt frelst gjennom tro. Og dette er ikke din egen gjerning; det er Guds gave, ikke et resultat av gjerninger, slik at ingen kan skryte. For vi er hans utførelse, skapt i Kristus Jesus til gode gjerninger, som Gud forberedte på forhånd, for at vi skulle vandre i dem.

Jeg vil fortelle deg hvordan min tante Eva fikk bukken min. En gang i tiden eide jeg en geit. Buck, tro det eller ei, var så stort at jeg kunne sykle på ham, noe jeg ofte gjorde. Jeg ble veldig glad i den ganske hvite geiten. Tante Eva derimot, ble aldri virkelig knyttet til Buck som jeg gjorde. En dag da azalea-buskene og den fantastiske brudekrans-spireaen var i full blomst, begge verdsatt av tante Eva nesten like mye som hun satte pris på meg, hadde Buck en sultestang. Han fortsatte å spise alle disse azaleaene sammen med spireaen ved siden av. Når Buck ble oppdaget, var historien. Forrige gang jeg så Buck, var han bakerst i en trailer med kurs til hvem-vet-hvor. Buck var et annet fint dyr enn den episoden, og jeg syntes han var en ganske god geit. Men den skjebnesvangre dagen erklærte tante Eva at Buck var "bra for ingenting."

Kristne skal være gode for noe. Men vi kan også se ut til å være "bra for ingenting." Faktisk sa Jesus at når vi står foran ham på dommedagen, vil noen være som sauer og andre som geiter. Sauene i Matteus 25, som vil være på Jesu høyre hånd på stedet for sønnen, er sanne troende som viste seg tro på konkrete uttrykk for kjærlighet til andre. Jesus sier at disse sauene skal ha gitt de sultne, gitt drikke til de tørste, gitt gjestfrihet til hjemløse, klær til de nakne og besøkt de syke og de fengslede. Jesus identifiserer seg med de trengende.

På venstre hånd vil det være geitene. Akkurat som gode gjerninger viser sauenes tro, er geitene kjent på grunn av deres mangel på gode gjerninger. De matet ikke de sultne, ga drikke til de tørste, viste gjestfrihet overfor fremmede, klær de nakne eller besøkte syke og fengslede. Igjen identifiserer Jesus seg med disse menneskene og sier, "for så vidt du ikke gjorde det mot en av de minste av disse, gjorde du det ikke mot meg" (Matteus 25, 45, NJVV). Jesus snakket om nasjonenes respons på evangeliet og de som går ut i hans navn for å forkynne evangeliet, men historien er også tydelig: ekte tro krever gode gjerninger, ellers er det en geit som er bra for ingenting.

Kristne skal være gode for noe. "Velsignet for å være en velsignelse" er slik noen sa det. Og det er nøyaktig hva vi vil se når vi fortsetter i vår studie av Efeserne kapittel 1 og 2. I Efeserne 2: 1-10 utfolder Paulus Guds ære ved frelse - all nåde - som leder oss, i vers 10, til hans formål for å redde oss: gode gjerninger. Charles Hodge, den store Princeton-teologen fra i går, sa at denne passasjen begynner med "Efesernes åndelige tilstand før deres konvertering" og går til "endringen som Gud hadde utført i dem" og fører til "designet som den forandringen som hadde blitt utført. "1 Du ser igjen, slik Hodge så det, at denne passasjen handler om å svare:" Hva er grunnen til det hele? "

Dette avsnittet er for å vise at du er laget for gode gjerninger, eller som vi kan si: Du ble laget til tjeneste.

Det er tre bekreftelser vi må ta fra denne delen av Guds Hellige Ord. Til å begynne med, må vi bekrefte noe veldig viktig i denne passasjen som vil fjerne mange misforståelser i Kristi legeme.

I. Gode gjerninger krever Guds nåde (v. 1-9)

Jeg hørte en gang om en mann som sa at han, som Smith Barney, fikk sin religion på gammeldags måte - han tjente det!

Vel, selvfølgelig kunne ingenting være lenger fra evangeliets sannhet, spesielt presset hjem av Paulus i Efesians andre kapittel. Ser vi på hele delen av versene 1-9, ser vi hvordan vi blir frelst av nåde. Ved en fri, suveren handling av en kjærlig Gud, gjennom Jesu Kristi liv og død, ved at Den Hellige Ånd trekker oss til Kristus og gjennom en tro på ham, blir vi frelst ved å bli oversatt fra en åndelig død til ny liv; og alt dette er ved Guds nåde.

Dette er passasjen som grep sjelen min for så mange år siden. Jeg er her i dag på grunn av kraften i denne passasjen; og jeg tviler ikke på at som meg, noen av dere har vokst opp i kirken, hørt Ordet i mange år, men har savnet denne sentrale og essensielle sannheten i evangeliet. Faktisk er dette evangeliet. Vi blir frelst ikke av gjerninger, men av nåde. Måtte Gud rydde tankene dine om menneskesentrert religion og infusere deg, overnaturlig, med Guds visdom til å tro på Jesus Kristus alene for evig liv.

Som for å utelukke antinomianismen til noen som vil bruke denne passasjen for å fremme en intellektuell religion som ikke har noe poeng, ingen praktisk anvendelse, viser den store apostelen at vi ble frelst av nåde til gode gjerninger. Han beveger seg uanstrengt fra nåde til frelse til gjerninger. Og det er det vi mener når vi sier at vi er laget til tjeneste: Vi ble skapt til gode gjerninger i Kristus Jesus.

Dette er også hva James sier når han skriver: "Så også tro i seg selv, hvis den ikke har gjerninger, er død" (James 2:17, ESV).

Nå sier noen at dette er en motsetning til Paulus. Andre sier at dette kompletterer Paul, og det gjør det også. Men Paulus selv uttaler i denne delen samme uttalelse slik at selv om vi ikke hadde James til å komplementere og forklare, er det her nok til å lære oss at tro gir gode gjerninger.

Westminster Confession er nyttig for oss på dette punktet: I kapittel 16 i bekjennelsen med tittelen "Of Good Works" divinerer Westminster, med skriftlige fotnoter etter hver setning, tydelig stedet for gode gjerninger i det kristne liv: "Good works, gjort i lydighet til Guds bud, er fruktene og bevisene på en sann og livlig tro. "

Og det fortsetter med å si at ved dem viser vi vår takksigelse til Gud for vår frelse. Nå. Kan du få gode gjerninger utført av vantro? Igjen, bekjennelsen av tro hovedsakelig omhandler spørsmål om tro; men her lærer vi at selv om det er gjerninger som gir god og kommer menneskeheten til gode, er de ikke gode gjerninger fordi deres slutt ikke er Guds ære.2

Kanskje formulerte John Calvin det best da han sa: "Det er tro alene som rettferdiggjør, men troen som rettferdiggjør er ikke alene." 3

Tatt i sin helhet, og ikke utenfor kontekst, etablerer læren tydelig forholdet til Guds nåde og Guds intensjon om at vi skal være engasjert i gode gjerninger. Så la oss få denne sannhetspilaren godt etablert og deretter la oss gå videre for å forstå gode gjerninger. Her leser vi i vers 10: "For vi er hans utførelse."

Det greske ordet for vår gjengivelse av "utførelse" betyr: "å lage, å øve, produsere, å skape ..." 4 Det er det greske ordet poi / hma som vi får ordet vårt dikt.5 fra.

Passasjen er at regenerering av mennesker er mesterverk av en nådig Gud. Når vi tenker på det fra vår bruk av ordet, kan vi si at en troendes liv er poesi og designet for å være poesi i bevegelse.

Her bekrefter vi:

II. Gode ​​gjerninger reflekterer Kristi departement (10a: "Hans utførelse")

Grunnen til at vi skal handle om gode gjerninger begynner med det faktum at vi er blitt laget til Guds bilde. Vi er "Hans utførelse", og det faktum at vi eksisterer, viser at Gud ikke bare handler om filosofiske interesser, men interessert i rødblodige menn og kvinner. Hvis vi er et "stykke arbeid" som tilhører Gud, bør vi naturlig reflektere ham i våre egne liv; og å reflektere Kristus handler om gode gjerninger.

Den tidlige kirkefaren John Chrysostom skrev: "Barmhjertigheten imiterer Gud og skuffer Satan." 6

La oss vurdere hvordan Jesus Kristus er en Gud av "barmhjertighet" og "gode gjerninger", og hvordan hvis vi er hans utførelse, bør vi gjenspeile de gode gjerningene:

1. Jesus kom for å gjøre gode gjerninger. "For selv Menneskesønnen kom ikke for å bli tjent, men for å tjene og for å gi sitt liv som løsepenger for mange" (Markus 10:45).

Vi er hans utførelse, laget etter hans bilde; og slik er vi mest som ham når vi tjener andre og gir livene våre av hensyn til evangeliet. Nå kan de fleste av oss forstå å gi livene våre bort til Gud, men Paulus viser oss at vi gir livet vårt til Gud når vi gir livene våre til andre: "Derfor tåler jeg alt av hensyn til de utvalgte, slik at de også kan oppnå frelsen som er i Kristus Jesus med evig herlighet ”(2. Timoteus 2:10).

Å gi livet ditt bort til noen som aldri vil takke deg, som til og med vil mishandle deg, ligner mer på Jesus. Det er hans utførelse.

2. Jesus gjorde gode gjerninger, som den evige Gud, i skapelsesverkene. "For av ham ble alle ting skapt, i himmelen og på jorden, synlige og usynlige, enten det er troner eller herredømme eller herskere eller myndigheter - alle ting ble skapt gjennom ham og for ham" (Kolosserbrevet 1:16).

Vi er hans utførelse, laget etter hans bilde; og derfor er vi mest som ham når vi er kreative og produktive. Gode ​​gjerninger innebærer således å oppfylle Genesis kulturelle mandat: "Og Gud velsignet dem. Og Gud sa til dem: Vær fruktbare og mangfoldig og fyll jorden og underkast den og ha herredømme over havfisken og over himmelens fugler og over alt levende som beveger seg på jorden ”(1. Mosebok 1:28).

En ting som John Calvin lærte oss i reformasjonen, er at arbeid er hellig. Departementet er ikke bare frivillig i kirken på søndager, men gir også ditt beste for din medmann på markedet. Enten du er en hjemmeværende, en lærer, en forretningsmann, en student i barneskolen eller videregående skole eller høyskole, avslører måten vi nærmer oss arbeidet vårt.

En dag fortalte en av mine eldste, i en tidligere menighet, at han sto opp av sengen og sa: "Hva nå hvis jeg ikke hadde noe å gjøre i dag!" Og han takket Herren for arbeidet. Måtte vi alle takke Gud for muligheten til å plante, høste, arbeide til fordel for andre, uansett hvilket yrke vi har, for vi er i bildet av Skaperen, vår Herre Jesus.

3. Jesus gjorde gode gjerninger, som den perfekte mann, i lydighetsverk. "Og Jesus økte i visdom og i statur og i tjeneste hos Gud og mennesket" (Lukas 2:52).

Å være hans utførelse betyr å gjøre gode lydighetsverk. Jesus Kristus var lydig mot foreldrene sine, lydig etter loven; og vi ser Jesus delta i synagogen og delta selv i festivaler som var mer kulturelle enn bibelske, for eksempel på innvielsesfesten7 eller Chanukah. Og selvfølgelig var vår Herre lydig mot sin far. Han kom for å gjøre sin fars vilje. Og også vi, selv om de er frelst av nåde, skal motiveres av denne nåden til lydighet. Ser du forskjellen? Vi er begrenset av kjærlighet, ikke plikt. Det er hjertets plikt som bringer livene våre i samsvar med Guds vilje.

4. Jesus gjorde gode gjerninger, som den fullt menneskelige, i barmhjertighetsverk. "Og han helbredet mange som var syke med forskjellige sykdommer, og kastet ut mange demoner" (Markus 1:34).

Vi er hans utførelse, laget etter hans bilde, laget til tjeneste, og vi skal gjenspeile hans bilde i barmhjertighet. Jesus brukte mirakler for å trekke oppmerksomhet til sin kraft og for å illustrere hans lære, og slik illustrerer nåde evangeliet.

Jeg skal aldri glemme et av medlemmene i våre nye medlemmers klasse som hadde en datter som var på seminar og forberedte seg til å reise til Midt-Østen som misjonær. En av vennene hennes ble drept i Irak. Hun jobbet der ved et vannrenseanlegg og prøvde å skaffe rent vann til befolkningen i Bagdad. Men selvfølgelig var hun der for å forkynne evangeliet om Jesus Kristus, for å lære sannheten til Efeserne 2: 8, 9. Disse sannhetene ble kraftig demonstrert gjennom hennes gode gjerninger av en misjonær som prøvde å bringe rent vann til tørste mennesker.

Jesus var mer menneskelig enn noen som noen gang har levd. Hans hjerte var fylt av medfølelse med fattige, sårende mennesker; og det må også være vårt. Evangeliet må frem i ord og i gjerning.

5. Jesus utførte gode gjerninger, som Herrenes Herre, i forsoningsverk for synd. "Da Jesus hadde mottatt den sure vinen, sa han: Den er ferdig, og han bøyde hodet og ga fra seg ånden" (Johannes 19:30).

På korset gifter seg nåde og gode gjerninger. Der, i det frelsende ropet fra kongen av ære, "Det er ferdig", var de gode gjerningene for vår frelse fullstendige.

Nå er vi hans utførelse, laget til tjeneste. Og selv om vi ikke på noen måte kan legge til det store arbeidet, må vi bære det arbeidet til andre gjennom evangelisering, gjennom en god gammeldags frase som vi ikke bruker mye mer, "sjelevinnende." Likevel sier Bibelen: "De rettferdiges frukt er et livs tre, og den som fanger sjeler er klok" (Ordspråkene 11:30).

En gang fikk jeg en samtale fra et av våre eldre medlemmer som hadde gått til omsorg i en annen by. Hun ringte for å gi meg en oppdatering på sine reiser. Hun fortalte meg at overalt de går i dette store metropolitiske området, går de med taxibil. Hun sa: "Du vet, Mike, dette er alle mennesker fra Midtøsten. Jeg skulle ønske jeg hadde Phil og Julie med meg, våre misjonærer til islamske folkeslag." Men hun fortsatte, "Mike, jeg bare forteller dem om Jesus og lar dem få vite at han vil tilgi deres synder og gi dem evig liv hvis de vil motta ham som Herre. Og så lar jeg det være med ham."

Det er en klok kvinne. Og det er en kvinne som modellerer Kristi tjeneste. For hun forstår at hun er hans utførelse.

Gode ​​gjerninger inkluderer å dele evangeliet i hva vi enn gjør. Gode ​​gjerninger inkluderer, for den troende, å bringe evangeliet til å bære i våre familier, våre yrker, i alle våre forhold. For dette er vår frelser store og siste arbeid.

Til slutt leser vi i dette store verset disse ordene: "Skapt i Kristus Jesus til gode gjerninger, som Gud forberedte på forhånd for at vi skulle vandre i dem" (Ef 2: 10b).

Av dette bekrefter vi:

III. Gode ​​gjerninger realiserer Kristi misjon (10b: "som Gud forberedte på forhånd ...")

Igjen, den store Princeton-teologen, Charles Hodge, så dette avsnittet som ledende fra omvandlingen av efeserne for at de skulle realisere Kristi formål med livet: å utføre misjonen til Jesus Kristus i verden.

Fra verdens grunnleggelse hadde Gud til hensikt at du skulle oppfylle sitt oppdrag for verden gjennom dine forsettlige handlinger om barmhjertighet og godhet og kjærlighet. Det Paulus egentlig sier er at Gud ordinerte slutten og han ordinerte også midlene.

De i liberale kirker har vært mistenksomme overfor evangeliske som går for å forkynne, men ikke har noen fysisk tjeneste. De i evangeliske kirker var mistenksomme overfor dem som utførte fysisk tjeneste, men ikke forkynte. Sannheten er at å utføre oppdraget til Jesus Kristus er å gjøre begge deler. Dette mente James da han underviste i menigheten sin: "Anta at en bror eller søster er uten klær og daglig mat. Hvis en av dere sier til ham: 'Gå, jeg ønsker deg godt; hold deg varm og godt matet', men gjør ingenting om hans fysiske behov, hva er det da? På samme måte er tro i seg selv, hvis den ikke er ledsaget av handling, død "(James 2: 15-17, NIV).

Hvordan tjener du i hans navn? Når du gir tienden og ofrene dine til kirken, støtter du departementene med fysiske behov på den måten. Jeg liker å møte folk og høre om drømmene deres for deres tjeneste. Mer og mer stiller jeg spørsmålet: "Ikke bare fortell meg hvem jeg skal skrive sjekken til. Fortell meg hvordan folk kan være involvert direkte, personlig, med å imøtekomme andres behov."

Jeg vet at kirker ikke bare ønsker å skrive sjekker til departementene, men vil servere en kopp kaldt vann i Jesu navn. Vi ønsker å være et sted som leges når vi hjelper til med å bygge hjem og rive vegger i rasedeling. Vi ønsker å være et sted som lever ut av det Gud sa til folket hans gjennom Mika: "Med hva skal jeg komme for Herren og bøye meg for den opphøyde Gud? Skal jeg komme foran ham med brennoffer, med en år gammel kalv? Vil jeg vil Herren være behagelig med tusenvis av værer, med ti tusen elver med olje? Skal jeg tilby min førstefødte for min overtredelse, frukt av kroppen min for min sjels synd? Han har vist deg, menneske, hva er bra. hva krever Herren av deg? Å handle rettferdig og elske barmhjertighet og vandre ydmykt med din Gud ”(Mika 6: 6-8).

Hvor mange i dag vil i ditt hjerte stille, forplikte seg til å bringe ditt hjerte og dine hender, å bringe de første fruktene av din økning, å bringe gavene som Gud har gitt deg, for å hjelpe andre i Jesu navn?

Konklusjon

Venner, ikke la noen "få bukken." Å være en sann troende er å være i tjeneste, å handle om de gode gjerningene som Gud har gitt oss å gjøre. Disse gode gjerningene krever Guds nåde. Gode ​​gjerninger gjenspeiler Kristi tjeneste. Og disse gode verkene realiserer Kristi misjon. For et kraftverk for en passasje! Reddet av nåde. Reddet til gode gjerninger.

Den andre natten ringte telefonen. Ikke uvanlig, bortsett fra at det var sent. Da min kone svarte på telefonen og sa: "Å, hei Mary!" Jeg visste hvem det var. Det var sent og jeg var sliten, men jeg visste at jeg ville være på telefonen en god stund.

Mary var et av de opprinnelige medlemmene som kom til å danne vår kjernegruppe for kirken vår i Kansas. Hun og mannen var trofaste venner og dro ut for å dele evangeliet med meg, innledet, satte opp stoler, ga og ga og ga og arbeidet på så mange måter. De startet vår oppsøkelses- og assimilasjonsplan ved å vise gode gjerninger for besøkende. Våre First Touch Ministries8 var virkelig basert på deres forpliktelse til å vise Kristi nåde overfor andre. Mannen hennes var vår kasserer, og mange ganger gikk vi til Herren på våre knær for å be ham om å skaffe behovene våre for å fortsette den tjenesten - og Gud forsynte seg alltid. De var virkelige modeller for god gjerning.

For rundt fire år siden døde han. Og hun har hatt det vanskelig. Så hun ringer meg nå og da. Vi snakker alltid om det samme. Vi snakker om mannen hennes og om hvor vanskelig det er og hvor trofast Kristus er.

Jeg forteller henne alltid at hun har rett til å savne ham. Og så vil hun si: "Hvorfor, det stemmer. Gud gir meg rett til å gråte."

Og jeg sier ja. Og slik går det hver gang hun ringer. Jeg snakket fortsatt med Mary lenge etter at Mae og John Michael lå i senga. Først følte jeg meg trøtt. Men jo mer vi snakket og ba, jo mer følte jeg at jeg hadde rett der jeg skulle være. Jeg følte Kristi kraft flyte i meg. Og Mary fortalte at det gjorde hun også. Plutselig skjønte jeg: Jeg var ment for den tiden i mitt liv å være Kristus for Maria, akkurat som så lenge Maria og mannen hennes var Kristus for meg. Så kom jeg for å se at Mary ikke var et avbrudd på kvelden. Hun var grunnen til livet mitt i det øyeblikket.

Jeg lurer på, ser du de fysiske, emosjonelle, økonomiske og åndelige behovene til mennesker rundt deg som avbrudd i ditt åndelige liv eller som invitasjoner til å vise kjærligheten til Jesus som han har vist deg?

Du var skapt til tjeneste. Og ordene fra en nyere salme i kirken oppsummerer det:

La ditt hjerte bli knust for en verden i nød; mate munnen som sulter, berolige sårene som blør, gi koppen vann og brødet - vær Jesu hender og tjener i hans sted.

Velsignet for å være en velsignelse, privilegert til omsorg, utfordret av behovet - tydelig overalt. Der menneskeheten ønsker å fylle det ledige stedet; være midlene som Herren avslører sin nåde. 9

1. Charles Hodge, Ephesians (Carlisle, PA: Banner of Truth, først publisert 1916, 1991 på nytt), 57-58.

2. Se Westminster Confession of Faith, kapittel XVI, avsnitt 7.

3. The Westminster Collection of Christian Quotations, red. Martin H. Mansere (Louisville, KY: Westminster-John Knox Press, 2001).

4. "poi / hma, poieœma, n. [4472]. Hva som er laget, utførelse, skapelse" i NIV Greek Concordance (6.1.2) (Accordance, 2004 [sitert 2004]).

5. John Ayto, Dictionary of Word Origins (New York: Arcade Publishing, 1990), 401.

6. Westminster Collection of Christian Quotations .

7. Johannes 10: 22-23 uttaler, "Og det var i Jerusalem innvielsesfesten, og det var vinter. Og Jesus gikk i templet i Salomos veranda."

8. Disreaksjonsplanen for oppsøkende og assimilering skrev jeg og brukte.

9. Bryan Jeffrey Leach, "Let Your Heart Be Broken" i The Trinity Hymnal (Atlanta: Great Commission Publications, Seventh Edition 1998), 595.

Interessante Artikler