Hvordan jeg ble kristen

27. oktober er en viktig dato for meg.

Jeg vokste opp i Woolmarket Baptist Church, en landlig, blåkrage menighet i et lite samfunn like nord for Biloxi, Mississippi. Min bestefar hadde tjent som pastor i den menigheten og døde da jeg var seks år gammel.

Jeg var aktiv i alle ting knyttet til Woolmarket Baptist Church: søndagsskole, treningsunion, Vacation Bible School, Royal Ambassadors, ungdomskor, ungdomsråd. I en alder av tolv år gikk jeg hjem fra et vekkelsesmøte i kirken, en vekkelse der vår pastor forkynte (jeg antar fordi den besøkende evangelisten ikke kunne). Jeg stirret inn i stjernene over hodet og vurderte min egen skyld for Gud.

Hele livet hadde jeg hørt om hvem Jesus var og er. Jeg visste påstandene han hadde kommet med om sitt herredømme, at han var sønn av den levende Gud. Jeg visste at alle hadde syndet, inkludert meg. Jeg visste at evangeliet fortalte oss at Jesus var blitt korsfestet, båret skylden på synd og at Gud hadde reist ham opp fra de døde og beseiret syndens og djevelens grep. Jeg har aldri stilt spørsmål ved noe av det, men det virket som bare en annen del av min felles identitet, som å være fan av New Orleans Saints eller si "ja frue" og "ja sir."

Men den kvelden var noe annerledes. Det føltes virkelig for meg. Evangeliet virket ikke bare som å snakke om meg, men snakke med meg. Jeg kikket opp i stjernene og kastet meg på håpet om gode nyheter som på en eller annen måte hadde reist fra Romerrikets første århundre til Mississippi Gulf Coast i Reagan-tiden. Jeg ropte ut mitt eget skrik om "Husk meg når du kommer inn i ditt rike" og "Vær barmhjertig med meg, synderen" og "Jeg tror at du er Kristus, den levende Guds sønn."

Jeg kan fremdeles huske nøyaktig hvor jeg sto, og drar ofte dit når jeg kommer tilbake til hjembyen. Jeg visste at jeg ble hørt.

Hva skjedde? Jeg fikk ingen ny informasjon. Det var ikke noe nytt funn som arkeologisk beviser sannheten i Bibelen eller som demonstrerer intelligent design fra kvantefysikk. Jeg hørte bare en stemme. I de gamle skriftene hørte jeg noen snakke til meg: akkurat som du er, uten ett bønn, bortsett fra at mitt blod ble utøst for deg. ”

Situasjonen min var annerledes enn mange av de kristne jeg har sett komme til Kristus i årene siden. Jeg har sett prostituerte og heroinavhengige og ateister og fanger, og enhver bakgrunn du kan forestille deg komme til Kristus. Men vi er alle like.

Vi er alle, overlatt til oss selv, gjemmer oss i buskene og slynger oss foran Guds stemme. Samvittigheten vår anklager oss, og vi finner alle slags ting som dekker vår nakenhet. For noen er det ateisme, for noen hedonisme, for litt vold, for noe seksuelt anarki. Og for noen av oss er det bibelbelte-kristendommen som bare mangler den nye fødselen.

Men det har ikke noe å si om vi gjemmer oss bak et anti-evangelium eller et nesten evangelium - det er fremdeles helvete. Mange mennesker satt i de samme vekkelsesmøtene og de samme søndagsskoleklassene og gikk bort. Hvorfor gjorde jeg ikke det? Det er ingenting som gjør meg annerledes, og det er ingenting jeg har som jeg ikke mottok. Jeg hørte akkurat den stemmen. Og selv når jeg går seg vill og vandrer ut hit, gjør jeg det fortsatt.

27. oktober får meg alltid til å føle meg sårbar og svak. Jeg husker hvordan det er å være den ungen som lurer på om Gud virkelig ville ha meg, med all min hykleri. Det minner meg om hvordan det føles å være en døende tyv, og gisper etter barmhjertighet, selv om forbrytelsene mine ble dekket over av Southern Baptist Bible School perfekte utmerkelsespriser.

Men 27. oktober får meg også til å huske hvordan det føles for en halv henrettet røver å se Mannen på det midtre korset slå, og se, høre og redde. Alt jeg har for det er takknemlighet. Og jeg ber for at det ødelagte hjertet skal lytte til de omkomne ropene.

Akkurat som jeg er. Uten ett bønn. Unntatt. Unntatt. Unntatt.

Foto høflighet: Thinkstockphotos.com

Publiseringsdato: 28. oktober 2016



NESTE POST Hvordan snakke med barn om deres adopsjonshistorie Les mer Russell Moore Hvordan snakke med barn om deres adopsjonshistorie mandag 24. oktober 2016

Interessante Artikler