Hva Engler kan og ikke kan gjøre

Denne scenen fra Skriften har alltid fascinert meg fordi den viser både den enestående kraften og den ubestridelige impotensen fra engleriket. For det første deres makt. Vi ser i denne episoden Herrens engels evne til å sprekke gjennom menneskeskapte barrierer uten noen anstrengelse. Det er som murene i det fengselet var laget av smør, ikke murstein, som ikke burde være så overraskende gitt de tingene vi ser engler gjøre i andre bibelske beretninger. De lukket munnen til løver (Daniel 6); de rullet tilbake en tung stein (Matt 28); de løsnet tykke kjeder (Apostlenes gjerninger 12) - de ble styrket på måter superhelter bare kunne drømme om. Engler er veldig mektige, men må aldri tilbe. For eksempel, da apostelen Johannes ble fristet til å falle ved føttene til engelen som tilbød ham visjonen om den nye himmelen og den nye jorden i Åpenbaring 19, irettesatte engelen ham og sa: «Du må ikke gjøre det! Jeg er en medtjener hos deg og dine brødre som holder fast ved Jesu vitnesbyrd. Tilbe Gud ”(v. 10).

Engler er mektige åndsvesener som gir oppmerksomhet. De er ikke kosete kjeruber, men herlige kreasjoner kalt for å tilbe og krig i kraft av den allmektige Gud. Men det er avgjørende å merke seg at til tross for utallige fantastiske attributter, som jeg antydet til i kapittel 3, er ikke alt deres å gjøre .

Det er minst en kritisk ting som engler ikke kan og vil gjøre, som er å vitne om Jesu frelse nåde i deres egne liv. Engler vitner om Guds ære og skapelse, men Gud har kalt deg og meg til å vitne om Guds nåde. Hvorfor ellers ville Herrens engel fortalt de nyfrigjorte apostlene å skrike over til templet? Hvis engelen selv kunne ha gjort det, hadde han ikke gjort det? Hvis han kunne ha delt evangeliets budskap, ville han ikke ha snakket det da og der? Engelen ba Peter og John om å gjøre det han ikke kunne - tale alle livets ord.

Selv om det er mange fantastiske ting englene kan gjøre, kan de ikke være med på sangen som de av oss som har smakt nåde fra første hånd, er helt tvunget til å synge. Det salmeforfatteren fra det nittende århundre Johnson Oatman har skrevet sangen "Holy, Holy, Is What the Angels Sing" (1894), som avsluttes på samme måte. Han skrev:

Så selv om jeg ikke er en engel,

ennå vet jeg det der borte

Jeg vil bli med på det velsignede koret

at englene ikke kan dele;

Jeg vil synge om min frelser,

som på mørke Golgata

Unnskyld med mine overtredelser,

døde for å frigjøre en synder.

Jeg følger en Twitter-feed som poster Charles Spurgeon sitater nesten hver dag, og denne dukket opp mens jeg jobbet med dette kapittelet: "En sjel i samtale med Gud er englenes beundring." Vi har fått noe engler aldri har opplevd —Tilgivelsen for våre synder. På korset sto englene forbløffet over Guds kjærlighet demonstrert av Jesus for syndige mennesker. Engler kan bare beundre det Gud har gjort for å redde oss og gi evig liv til alle som tror. Det er derfor sant at Gud har gitt mennesker, ikke engler, i oppdrag å ta den gode nyheten til jordens ender. Gud kunne ha skrevet sitt budskap på himmelen, eller gitt det gjennom en majestetisk engel, men han valgte oss . Vi er de som er kalt for å forkynne hans fantastiske nåde. Vi må aldri forvente at en engel skal gjøre det Gud har fortalt oss om å gjøre.

Jeg vokste opp i Conway, Arkansas, tretti mil nord for Little Rock og ved siden av fergen Toad Suck (sann historie, ekte navn), og det var der jeg overga livet mitt til Jesus Kristus. Jeg var en liten gutt - bare seks år gammel - da en omreisende evangelist kom til byen, slo opp et stort telt og holdt en ukes vekkelse. Jeg ble oppvokst av foreldre som elsket Gud og som snakket fritt med meg om evangeliet og om fantastiske historier i Bibelen, og så når kompisene mine og jeg tok veien til det teltet hver natt, kjente jeg igjen temaene som ble forkynt. Og gutt, kunne J. Harold Smith forkynne! Hvis det var mulig å forkynne hjertet ditt bokstavelig, ville Preacher Smith gjort nettopp det. Han var fast bestemt på at alle i samfunnet vårt forsto at Jesus døde for å frelse oss fra våre synder og reiste seg igjen for å gi oss evig liv, og i en alder av seks forsto jeg for en. Jeg stolte på at Jesus var min frelser og herre den dagen.

Noen kynikere kan tro at barnekonversjoner er mistenkte - Forstår et barn virkelig den enorme avgjørelsen han tar? - og likevel sa Jesus at med mindre vi "blir som barn, " vil vi "aldri komme inn i himmelriket" (se Matteus 18: 3). Selvfølgelig kunne jeg ikke forstå størrelsen på hva det betydde å "overgi livet mitt til Kristus", for jeg hadde bare vært involvert i livet i seks korte år. Men den dagen tok jeg meg til fronten av det teltet og bekjente min tro. Jeg begynte å følge Jesus, og det har ikke vært noen tilbakevending.

Jeg dro tilbake til Conway nylig og bestemte meg for å kjøre over til den eksakte tomten der den teltvekkelsen hadde blitt holdt for alle tiår siden. Jeg sto på samme sted der jeg sto som en gutt på seks år, og jeg takket Gud for å ha tatt vare på en liten gutt i Arkansas og for å ha kalt meg inn i familien hans den minneverdige natten. Dette stedet er mitt Beth-El, “Guds hus”, stedet der jeg ble hans.

Det gikk opp for meg da jeg noen dager senere dro tilbake til Dallas at jeg har fortalt historien om konversasjonen min på seks år i mer enn fem tiår nå til alle og enhver som vil lytte. Jeg elsker å snakke om hvordan det hele begynte for meg og om hvordan min tro har opprettholdt meg på hvert trinn underveis. Hvis du er en person med tro på Kristus, vet du nøyaktig hva jeg mener. Du lyser sannsynligvis opp når du har muligheten til å snakke om hvem du var før du kjente Kristus og hvordan han har forandret livet ditt til beste. Vi trenger disse historiene, ikke sant? Historier om transformasjon og overgivelse og håp. Kolosserne 1:27 sier at det endelige håpet - "håpet om ære" - er Kristus i oss. Og hvis det noen gang var en tid hvor verden vår kunne bruke litt håp, er det nå.

Og så går vi. Vi reiser oss tidlig om morgenen og bruker tid i bønn. Vi studerer Skriften og søker Guds løfter. Vi lytter etter Den Hellige Ånds hvisking, ivrige etter å adlyde. Vi driver med bedriftsdyrkelse og får styrke fra selskapen til troende når livet har forlatt oss som svake. Vi avviser en overfladisk eksistens, og velger i stedet for overnaturlige ting. Og så deler vi med glede og selvtillit historien vår om hvordan Gud fant oss og forandret livene våre. For et privilegium å gjøre det engler bare kan beundre: å være vitne til Jesu kraft i våre liv.

[Redaktørens merknad: Innhold hentet fra Angels: Who They Are, What They Do, and Why It Matters av Jack Graham, © 2016 av Jack Graham. Brukt med tillatelse fra Bethany House Publisher, en avdeling av Baker Publishing Group, www.bakerpublishinggroup.com.]

Dr. Jack Graham er pastor i Prestonwood Baptist Church, en av landets største, mest dynamiske menigheter. Han kan sees og høres over hele landet og over hele verden via PowerPoint Ministries, som sendes ukentlig på TBN, Daystar TV og hundrevis av radiostasjoner rundt om i landet. Dr. Graham har en master of divinity-grad med utmerkelser og en doctor of Ministry-grad fra Southwestern Baptist Theological Seminary. Han og kona, Deb, bor i Frisco, Texas, og har tre voksne barn. Lær mer på www.jackgraham.org.

Publiseringsdato : 5. juli 2016

Interessante Artikler