Når pastorer ikke klarer å øve på det de forkynner

E-posten begynte veldig enkelt: "Jeg er så motløs." Dagen før pastoren hennes hadde trukket seg. For tolv år siden ble hun ført tilbake til Herren av en pastor som så ut til å være en gudfryktig mann. Senere forlot han kona for å gå inn i homoseksuell livsstil.

Så kom en god pastor som ble falskt anklaget for økonomisk forseelse. Selv om han fant uskyldig, forlot han kirken. Så kom en annen pastor som ikke var ærlig i sin økonomiske omgang. Dette førte til splittelse av kirken. Så var det enda en pastor med alvorlige økonomiske problemer som han ikke taklet ordentlig. Nå er han borte. Og kvinnen som skriver brevet er motløs og deprimert. Her er hjertet i saken:

Er disse tingene typiske for kirker i dag? Er forventningene mine om å ha en kjærlig kirke med en heterofil, ærlig, engasjert, hellighet-leve-og-forkynnende pastor for høye?

Hun avslutter notatet sitt med disse ordene:

Jeg vet at jeg går til kirken for å tilbe Herren, ikke pastoren. Jeg vet at hvis jeg holder øynene opp for folk, vil jeg vanligvis bli skuffet, og jeg må bare holde øynene på Kristus. Jeg vet disse tingene. Det får meg ikke til å føle meg bedre. Jeg har hørt det sagt at Herren tillater oss å få problemer i livet vårt, slik at vi lengter etter himmelen. Det er absolutt sant fordi jeg har trodd at jeg skulle ønske at Herren skulle komme og ta oss alle bort der vi kan tilbe Herren sammen lykkelig. Og så lurer jeg på, hvordan blir himmelen et så fantastisk sted, når det blir fullt av mennesker? Eventuelle oppmuntrende ord vil bli satt stor pris på.

Jeg tror hun snakker for mange kirkegjengere som har blitt skuffet over sine åndelige ledere. Selv om e-posten kom for noen dager siden, har den fått ny hastighet i mitt sinn i lys av avsløringene om Ted Haggard.

Noen få tanker er i orden:

1) Vi skal ikke bli helt overrasket når lederne svikter oss. Vi mislykkes alle i en eller annen grad, og noen av oss mislykkes elendig og gjentatte ganger. Vi har alle føtter av leire.

2) Når det er sagt, må vi fortsette å holde våre ledere i henhold til de høye standardene som er satt i 1 Timoteus 3 og Titus 1. Paulus oppsummerte det da han sa at en åndelig leder må være "over anger." Det greske ordet beskriver et plagg uten bretter. Når den brukes på personlig karakter, betyr det at leder må være fri fra enhver hemmelighet eller skjulte synder. Sagt på en annen måte betyr det at en gudfryktig leder ikke har noe skjult fordi det ikke er noe å skjule. Den levende bibelen bruker uttrykket "en god mann hvis liv ikke kan tales mot." Knox sier "en som ingen feil kan bli funnet med." Det betyr at det ikke kunne anlegges noen siktelse mot en slik person som tåler upartisk undersøkelse. Ledere blir ofte angrepet, motivene deres stilt spørsmål, handlingene deres kritisert. Mens slike ting skjer, vil en leder som virkelig er over anger bevirke stormen fordi det ikke er noe med ham som en person kan si: "Aha! Jeg får." Dette betyr ingen tvilsom oppførsel, ingen hemmelige synder, ingen bevisst uløste konflikter.

3) John Calvin tilbyr et nyttig skille mellom de "vanlige laster" som finnes hos alle mennesker, selv i de med den høyeste karakter, og de syndene som gir en mann et "skammelig navn" og farger hans rykte. Å være "over irettesettelse" betyr ikke syndløs perfeksjon, men et liv med ære og integritet.

4) Det er sant at himmelen vil være full av mennesker, men de vil bli forløst mennesker, forandret og forvandlet, og alle av oss vil bli forvandlet av Herrens nåde og barmhjertighet. Det er bra fordi det betyr at hjertesorgen vi føler over ledere som skuffer oss, ikke vil vare evig.

5) "Er disse tingene typiske for kirker i dag?" Etter min erfaring er svaret nei. De aller fleste pastorer jeg har kjent, har vært anstendige, ærlige, hardtarbeidende, trofaste Guds menn. Jeg har ennå ikke møtt en perfekt pastor, og jeg har kjent noen få med alvorlige problemer, men de fleste av dem var menn med høy moralsk karakter som tok sitt kall alvorlig.

6) "Er forventningene mine om å ha en kjærlig kirke med en heterofil, ærlig, engasjert, hellighet-leve-og-forkynnende pastor for høy?" Ikke i det hele tatt. De fleste pastorer jeg kjenner passer til denne beskrivelsen.

7) Jeg vet ikke nøyaktig hva jeg skal si om arven etter pastorer og de seksuelle og økonomiske unødvendighetene. På den ene siden er det kirker av de tusenvis der det ikke er noen vanskeligheter i årevis, der pastorer oppholder seg i lang tid og overlater ingen sky i det hele tatt. Og så er det tilfeller der kirken lider gjennom dårlig pastoral ledelse i lange perioder. Det får en til å lure på om kirken ikke holder ordentlig tilsyn med sine pastorer. Dette er et vanskelig område, men noen ganger får pastorer problemer fordi de ikke hadde noen venner som sto fritt til å stille harde spørsmål og holde dem ansvarlige for svarene sine.

8) På det større punktet må vi ikke gi opp den lokale kirken. Det kan hende vi trenger å finne en ny kirke. Det er ikke min anbefaling, bare en personlig observasjon. Når ledere har skuffet oss sterkt, trenger vi tid til å lege. Det er ikke galt å sørge for det som har skjedd i kirken din, eller til og med ta en pust i bakken fra noen form for kirkeledelse i en periode. Vi trenger alle en hvile fra ledelse og en pause i tjenesten vår fra tid til annen. Som Vance Havner sa: Hvis vi ikke kommer fra hverandre og hviler en stund, vil vi ganske enkelt gå fra hverandre.

9) Tider som disse krever bønn og ærlig selvransakelse. Jeg er sikker på at tusenvis av kristne ledere pustet dypt da de hørte om Ted Haggard. Det som skjedde med ham, kunne skje med noen av oss. Jeg kan ikke forklare hvorfor han gjorde det han gjorde, men jeg blir påminnet om den engelske forfatteren som bemerket at det ikke er noen som, hvis tankene hans ble offentliggjort, ikke ville fortjene å henge et dusin ganger om dagen. Som jeg svarer, bare et dusin ganger? Alt vi liker sauer har kommet på villspor, alle syndet og kommet til kort, og dit, men for Guds nåde går jeg.

10) Da Jesus sa: "Jeg vil bygge min kirke, " fortalte han oss at kirken selv er hans skaperverk. Han er generalinspektør for et byggeprosjekt som har pågått i 2000 år. Noen ganger bruker Herren steiner som under press smuldrer sammen til støv. Men kirken fortsetter fordi den er bygget på berget som ikke kan ristes.

11) Vi må ikke gi etter for fortvilelse. La oss gå sammen og be Herren oppdra en generasjon pastorer som vil lede med ærlighet, integritet, medfølelse, gudsfryktig visjon og Kristuslignende karakter.

O Herre, gi oss pastorer som det, og gi oss menigheter til å elske og støtte dem. Amen.


Hva tror du? Klikk her for å legge til kommentaren din.

Se andre nylige oppføringer på Rays blogg.

Diskuter "Bør pastorer og ledere ha en høyere standard?" i vårt forum.


Dr. Ray Pritchard er president for Keep Believing Ministries og forfatter av And When You Pray . Han har fungert mye i utlandet og er en hyppig konferansier og gjest på Christian Radio og TV talkshow. Han har skrevet mer enn 27 bøker, inkludert Credo , The Healing Power of Forgiving , Anchor for the Soul , og hvorfor skjedde dette med meg ? Du kan kontakte ham via

Interessante Artikler