Frontlines of Ministry: Heather Mercer & Dayna Curry

Denne måneden vil folk overalt huske hendelsene 11. september 2001. Kristne vil bli med resten av verden i ettertanke og ærbødighet når vi sørger igjen og søker etter en mening midt i tragedien.

Letingen etter mening skulle minne oss om at terrorangrepene for ett år siden bare er en del av et større bilde. Kampen mellom godt og ondt, mellom liv og død, mellom Gud og Satan er større enn til og med den globale politiske, religiøse og økonomiske konteksten.

Vi som troende er en del av denne kampen. Vi er i kampen hver dag uansett hvor vi bor. Noen av oss vil imidlertid finne oss anledningen foran kamplinjene. Slik var tilfellet for Heather Mercer og Dayna Curry for ett år siden.

Ubesvarte spørsmål

Mange er kjent med historien sin. De to tjenestegjorde som misjonærhjelpsarbeidere i Afghanistan til de ble arrestert av Taliban 3. august 2001. De ble fremdeles fengslet 11. september og i den innledende fasen av krigen mot Taliban i det landet. De ble til slutt reddet og løslatt fra fengselet 15. november og deretter returnert til USA.

Heather og Daynas historie har trukket dem inn i medias søkelys. I noen tilfeller har “lyset” imidlertid stilt noen spørsmål. NBCs "Dateline" kjørte historien 11. juni 2002. I løpet av en time avhørte reporteren Mercer og hennes pastor, pastor Jimmy Siebert fra Antioch Community Church i Waco, Texas, om hvorfor Mercer gikk på jobb som evangelist i et land med strenge lover mot prosetisering. Reporteren stilte spørsmål ved deres integritet ved å antyde at kvinnene ble sendt under falske forutsetninger for å komme inn i landet, og reiste også mistanker om effektiviteten til Curry og Mercer sitt departement ved å vise bilder av det kvinnelige afghanske hjemmet som inneholder kristen litteratur som potensielt kunne ha sette afghanere i fare hvis de blir fanget med det religiøse materialet.

Mens “Dateline” -redaktørene ga god responstid til Mercer og hennes pastor, var deres tilbakevisninger til reporterens spørsmål skuffende. De kommuniserte absolutt et oppriktig ønske om å tjene det afghanske folket; men for noen var motivasjonsdepartementet fremdeles uklart. Var de oppmerksom på kulturen og sensitive overfor Taliban-lovene som ville sette afghanerne i en prekær posisjon, eller ville de bare se resultater?

Å avsløre sannheten

Det jeg oppdaget etter å ha snakket med Mercer og Curry, var en annen side av historien. I følge Mercer og Curry, og i motsetning til folks oppfatning, elsker de fleste afghanere amerikanere.

"Jeg snakker generelt - det er et mindretall som vil være antagonistisk - men de [afghanere] er så takknemlige for at Amerika kom og ble kvitt Taliban, " sier Mercer. “Jeg har hørt historier fra venner som har gått tilbake at folk overalt vil si: 'Vi er så glade for at landet ditt kom. De var de eneste som ville kvitte seg med Taliban. ' Jeg tror for første gang på lenge at det er litt håp i det afghanske hjertet om at friheten virkelig kan komme. ”

Mercer legger til at en del av grunnen til at afghanere er så støttende av Amerika er på grunn av den enorme hjelpen den amerikanske regjeringen har gitt folket via mat og bolig, og fortsetter med å forklare at fire av hver fem kvinner som er enker ofte må tigge til sørge for seg selv. Så det ville ikke være nøyaktig å konkludere med at Mercer og Curry ikke kunne være effektive bare fordi de er amerikanere.

En annen mulig misforståelse er at de som kvinner var ineffektive på grunn av deres nedsatte sosiale status. Siden angrepene har vi sett en god del videoopptak om overgrep kvinner har lidd siden begynnelsen av Taliban-styret. Bilder inkluderer alt fra å bli tvunget til å dekke seg med burquas til å gi fra seg jobben og bli slått offentlig av enhver mann som føler at de bryter sosiale lover. Imidlertid, "Å være [en amerikansk] kvinne og være singel, har du frihet til å komme og gå og samhandle og bli involvert i deres liv på en måte som mange menn og kvinner med familier ikke ville ha, " teller Mercer.

Til slutt tok Mercer opp sin rolle som misjonærer i et fremmed land. Fra "Dateline's" skildring virket det som om Mercer og Curry ser bort fra kulturen og bare brydde seg om å konvertere så mange mennesker som mulig til kristendommen, kaste forsiktighet mot vinden, fritt vise Jesus- filmen og dele ut litteratur. I følge de to kvinnene var dette ikke tilfelle.

Da Mercer reiste til Afghanistan, planla hun minst et tre-års forpliktelse; og Curry, som tidligere hadde bodd der 22 måneder, vendte hjem akkurat lenge nok til å fortelle sine støttespillere at hun planla på ytterligere to år. "Vi ønsket å bli en del av hvem de er, deres kultur og deres levesett i sammenheng med å leve ut vår personlige tro på Kristus, " sier Mercer. Curry slutter seg til: ”Jeg visste at jeg kunne gå og elske de fattige og be, men jeg visste aldri om jeg noen gang skulle se noen resultater fra disse bønnene. Selvfølgelig så jeg etter muligheter, men det var brede, åpne dører der de [ville] flatt ut for å spørre deg hva du tror eller om du var kristen eller om kristne ber osv. ”

Curry og Mercer sier at de ikke var åpenlyst og farlig evangeliserende, og Curry forklarer at de svarte på spørsmål og snakket om troen sin når de ble spurt og bare delte ut litteratur når risikoen hadde blitt diskutert grundig. "Før jeg skulle gi litteratur, måtte de stille mange spørsmål og være veldig seriøse, " sier Curry. "Du ville ikke bare gi dem det [uforsiktig], [men] hvis de er villige til å ta risikoen, så hadde jeg det også, " legger hun til.

Det er tydelig at dette var to mennesker med et land og et folk på hjertet. De ønsket å tjene med rene motivasjoner og oppriktig ydmykhet. Det er ikke rart at Taliban ikke likte dem. Den kristne vennlighet, vennskap og håp de utvidet til dem rundt seg var mye kraftigere enn Taliban noensinne kunne håpe å være.

Dele historien deres

Historien om Mercer og Currys opplevelse i Afghanistan, fra departementet til fengsling og løslatelse, samt vitnesbyrd, er skrevet i den medforfattere 11. juni-løslatte Prisoners of Hope: The Story of Our Captivity and Freedom in Afghanistan (Waterbrook / doubleday). Et medfølgende live-tilbedelsesalbum, Prisoners of Hope: Songs of Freedom (M2.0), utgitt denne måneden og er satt sammen av sanger som Curry og Mercer sang mens de jobbet og fengslet i Afghanistan, med noen originale snitt skrevet av Curry og en annen hjelpearbeider.

Curry, som tidligere hadde fungert som en tilbedelsessjef for de afghanske hjelpearbeiderne, sier at hun ble oppfordret av en annen australsk misjonær til å skrive sanger fra erfaringene og Skriftene Gud hadde gitt dem. “Mine tider er i dine hender” kommer fra Salme 31, forklarer hun, når Davids fiender kommer mot ham. "Vi hadde bedt om dette [verset] i flere av bønnemøtene våre, " sier Curry. “Det var på det tidspunktet at alt hadde falt fra hverandre: saken vår ble henlagt, vår advokat kunne ikke komme inn, vi hadde ikke kommunikasjon med utsiden og i utgangspunktet var vi gisler fordi vi ikke var på prøve lenger. ”

“Jeg har mistet mest alt / Alle planene mine har falt gjennom / Fremtiden er uklar; Jeg er ikke sikker på hva jeg skal gjøre… / Herre, jeg stoler på deg og jeg sier at du er min Gud / Og jeg sier nok en gang til deg / min tid er i dine hender. ”

Interessante Artikler