! Hero: The Rock Opera

Høres ut som ... en gospelrock-opera - á la Jesus Christ Superstar - med en sammenslåing av stiler og påvirkninger, inkludert rapcore-lydene fra Kid Rock, den klassiske metalpop av Stryper eller Def Leppard, pluss hip-hop, samtidspop og alt imellom På et øyeblikk ... skjønt! Heltens forsøk på å være alle ting for alle mennesker er velmenende, dens "replayability" -verdi er minimal, og anser det for ikke å være en herlig etterkonsert-suvenir for live-sceneshowet

Kristen musikk har prøvd omtrent enhver musikalsk satsing og kjepphest verden har å tilby. Men før nå har noen prøvd en fullverdig rockeopera i vene til The Who's Tommy eller Andrew Lloyd Webbers Jesus Christ Superstar. Ikke at sjangeren nødvendigvis er en het billett; juryen er fremdeles ute etter om musikkfans vil kjøpe dette albumet og / eller billetter til live-sceneversjonen, som kommer i november. Det har vært andre ambisiøse prosjekter rettet mot eldre målgrupper, for eksempel julemusikaler og flerkunstner korprosjekter (som Child of the Promise og The New Young Messiah), og deres tilhørende innspilte produkt og turneer. Men rockeoperaen, en stil som gifter seg med de revolusjonerende aspektene av rock med operaens teaterkomponenter, var fremdeles ukjent territorium. Det vil si helt til Eddie DeGarmo fulgte med.

DeGarmo, halvparten av 80-tallets kristne rockeduo DeGarmo & Key og medgründer av ForeFront Records (dc Talk, Rebecca St. James, Audio Adrenaline), følte en belastning for MTV-generasjonen, og så hvor få av legionærene visste betydningen av påskehistorien. DeGarmo ringte kompisen Bob Farrell for å hjelpe ham med å skape ! Hero, en moderne gjenfortelling av evangeliets historie gjennom sang. Industriens eksekutører så snart ytterligere potensial for! Hero-merkevaren, som har utviklet seg til en rekke detaljhandelprodukter, inkludert en serie romaner, en grafisk roman, tegneserier og en høstturné.

For prosjektet søkte DeGarmo & Co. relevante musikalske skikkelser som kunne vikle armene rundt denne visjonen og kommunisere den som sine egne, rekruttere navn som, selv om de ikke nødvendigvis er "edgy" eller "hip", er i forkant (ingen ordspill ment ) av den kristne popverdenen. De tre hovedrollene er alle inneholdt av ForeFront-artister: Michael Tait, den dreadlocked en tredjedel av dc Talk, og spiller hovedrollen som Hero, en moderne Jesus; Rebecca St. James, som spiller rollen som Maggie, en moderne Mary Magdalene; og Audio Adrenaline frontmann Mark Stuart, spiller Petrov, en moderne Peter. The ForeFront Who's Who programliste vil helt sikkert tiltrekke kristne musikkfans, men hva med ikke-evangeliske som aldri har hørt om Tait, St. James eller Stuart? Vil de lytte? Vil de til og med legge merke til det? ! Helten kan godt ende opp med å bli en hit i kristne bokhandlere, men hva med Borders eller Barnes & Noble?

Studioversjonen, som er gjennomgått her, finner at Hero går gjennom en serie med bibelske begivenheter (alle satt i New York City), de fleste av dem oppdaterte for å passe tidene, og føre til hans død for Big Apple. Etter en kort introduksjon av Special Agent Hunter (Paul Wright), starter Act 1 ting med pop / rockeren "A Few Good Men", som forteller historien om da Jesus var på jakt etter disipler. Her blir vi introdusert for Petrov (spilt av Stuart) og Jude (spilt av produsent Quinlan), som tidlig gjør en fin jobb med å utvikle karakterene sine. True Love Waits-talsmannen St. James, i en vri av ironi, spiller den promiskuøse Maggie på "Secrets of the Heart", et syntetisert, latinstemt nummer som husker tidlig Gloria Estefan. St. James tilbyr henne "tjenester" til Hero, som avviser forslaget sitt og oppfordrer henne til å følge ham.

Også i akt 1 lever hiphop-duoen GRITS opp den pompøse "Wedding Celebration" (Jesus in Cana), men deres bidrag er et meningsløst como som består av ikke mer enn den tomme linjen "C'mon, y'all, let feire." Heltens mamma (spilt av nykommeren Nirva) blir også introdusert på dette sporet, som går foran "Fire of Love", en myk-rock-melodi om Jesu første ansikts-off med fariseeren Kai (spilt av Skillets John Cooper). Act 1s høydepunkt og første rockesingel er den storrykte rapcoreen til "Raised in Harlem", som kroniserer helbredelsen til datteren til en overmodig Jairus (spilt av rapperen T-Bone); denne sangen ville fungert bedre hvis Jairus 'påstander om hans New York-opprinnelse ikke ble trodd av hans bruk av den oh-so-sørlige sammentrekningen "y'all." Men jeg kler av.

Hvis lov 1 konsentrerte seg om oppstarten av Heros departement og hans forhold til hans tilhengere, fokuserer den litt mindre uberegnelige akten 2 mer på hans motbydere og deres planer om å dempe ham. 80-tallets synth-pop (tenk Eurythmics) av "Leave Here" ser en gjeng irriterende gutteungdommer som håner Hero og vennene hans, mens Judes "Intentions" høres ut som Newsboys. Så kommer den uhyggelige "Shadowman", som i likhet med Cindy Morgan's "Devil Man" ser på svikernes indre kamp for å overlate Helt til myndighetene; fans av Kevin Max kan like Quinlans vokalteknikk. Alt dette fører til plottingen av Heros død (Secret Agent Hunter's "Murder on They Minds"), hans korte, men søte farvel til disiplene ("In Remembrance of Me"), hans kval på Gethsemane ("Hero's Agony"), og en klimaks, nesten filmisk korsfestelse ("Kill the Hero"), komplett med hardtslående falske trommer, forvrengte lydvegger og et operatisk bakgrunnskor.

De moderne elementene i denne rockeoperaen lider til tider på grunn av musikalske vendinger og vendinger av visse sanger, spesielt når disse trer inn i unødvendig Broadway-stil territorium. For eksempel er Hero and Mary-duetten av "Lose My Life With You", med det emosjonelle pianoet og strengstrengede arrangementet, sakkarin, om ikke veldig malplassert midt i de andre valgene. Heros korte "Take My Hand" følger et lignende mønster, denne gangen ved å bruke Casio-strenger og vokal som er for silkeaktige og segllignende til å bli tatt på alvor. Ikke mye forandringer på "I Am", en amatørmessig skrevet sang som veldig sannsynlig kan være bundet til AC-radiospilling: "Jeg er, jeg er den som skal gjøre en forandring / hvem skal gjøre det hvis jeg ikke går inn på det /Jeg er."

Er! Hero: The Rock Opera verdt dine hardt opptjente penger? Selv om det er tydelig at albumets skapere prøvde å gjøre det stort sett tiltalende, er det denne mangelen på fokus som til slutt får ned den kollektive verdien. Hvilket ber mitt neste spørsmål: Hvor lenge kan man mage et langspent, tematisk dobbelt-plate album, spesielt når bare noen få av sangene kan stå på egen hånd utenfor historiens kontekst? Er det noen "replayability" verdi? Du kan være bedre med å vente på høstens sceneproduksjon før du gir albumet en sjanse. Hvem vet? Kanskje nok forstads ungdomsgrupper unger vil grave den for å øke hoftenivået, og kanskje prestere den type mottakelse som den TRL-elskende, ukjente befolkningen vil gi den.

Interessante Artikler