3 Nøkterne grunner til at du bør studere himmelen

Tre grunner til å studere himmelen

1. Misforståelsene våre er til å lamme oss.

De fleste av oss bærer rundt noen forvrengte synspunkter og falske tanker om himmelen. Vi har en tendens til å tro at vi virkelig ikke kan vite mye om det. Det er helt sikkert ting om himmelen vi ikke vil vite før vi kommer dit. Men Bibelen gir langt mer informasjon om himmelen enn de fleste av oss er klar over. Og Bibelens beskrivelse av himmelen er radikalt annerledes enn våre Hollywood-infunderte bilder som vi bærer rundt i hodet.

En annen misforståelse vi bærer rundt er at himmelen er en annen verdens opplevelse, helt koblet og annerledes enn noe vi opplever her i dette livet. Vi ser for oss ånder som flyter rundt og spiller harper hele dagen. Og kanskje som Clarence fra filmen It's a Wonderful Life, tror du at vi kommer til å tjene vingene våre. Eller kanskje fra en annen film, tror du at Heaven ikke har noen bygninger eller strukturer eller møbler. Himmelen er fylt med sprø skyer, og tilsynelatende er farger ikke tillatt der, fordi alle har på seg hvitt. Og i himmelen er det åpenbart ingen mote fordi alle har på seg en hvit kappe som sitter godt montert. Det er ingen belter, skjerf, øreringer, armbånd, vester, gensere eller bukser i himmelen. Og himmelen må ha en mega tåke maskin, for som du kanskje har lagt merke til i filmene, ser du aldri noens føtter i himmelen - himmelens gulv er alltid dekket med et lag med tåke. Jeg tror at disse andre verdslige skildringene av himmelen får oss til å avvise enhver alvorlig vurdering av det.

En annen misoppfatning av mange kristne er at Himmelen er en virkelig lang gudstjeneste. Jeg er pastor, og så mye som jeg liker gode prekener og god gudstjenestemusikk, høres tanken på himmelen som en virkelig lang gudstjeneste veldig kjedelig ut. Ikke rart at så mange kristne ikke virker så interesserte i himmelen.

Når jeg har snakket med studenter om at Jesus kommer igjen og utsiktene til himmelen, har noen av dem sagt til meg: "Jeg vil ikke at Jesus skal komme tilbake før jeg gifter meg og skal ha sex."

Jeg har også snakket med et eldre ektepar som planla en tur til Hawaii som sa: "Jeg vil ikke at Jesus skal komme tilbake før etter Hawaii-turen vår."

Vi vet ikke helt hvordan himmelen er, men vi er ganske sikre på at det ikke kan være bedre enn ekteskap, sex eller Hawaii.

Når vi bærer disse feiloppfatningene rundt i tankene, er resultatene veldig forutsigbare. Vi pleier å leve med et veldig tidsmessig perspektiv i stedet for et evig. Vi fikser ubevisst energien vår på her og nå. Vi lever for i dag og fokuserer på livet vi har fått her. Dette står i sterk kontrast til hvordan de fleste kristne levde i de første 2000 årene av kirkens eksistens. Himmelen var et sentralt tema i undervisning og diskusjon. Det var også et sentralt tema for kristne sanger og gudstjenestemusikk. Men det har endret seg radikalt de siste hundre årene.

Så rart det høres ut, er en av barrierer vi har for å opprettholde et evig perspektiv at vi har det ganske bra i dette livet. Når vi har blitt mer komfortable med livet "her" (jorden), har vi mindre lyst på livet "der" (himmelen). Vi kan ha en tendens til å leve som om vi tror dette livet er alt det er og at det vil fortsette for alltid. Vi vet at det ikke er sant intellektuelt, men under press og krav fra denne verden opplever jeg at vi mister det neste. Da faren min døde, og da min kone vant kampen med brystkreft, ble jeg kraftig påminnet om at alt om dette livet er skjørt, sårbart og tidsmessig.

Ingen vet fremtiden. Vi kan være dager borte fra neste lavkonjunktur, terrorangrep eller naturkatastrofe. Aksjemarkedet kan ta en god dukkert, eller din bedrift kan redusere størrelsen i morgen. Bilulykker, hjerteinfarkt og kreft ser ikke ut til å være respekt for personer. Det er så mye i dette livet at du og jeg rett og slett ikke har kontroll.

Men når livet kommer ut og jeg blir konfrontert med min dødelighet, blir plutselig temaet Himmel veldig relevant. Når mitt sikre og stabile liv skjærer seg sammen med krise og tragedie, kan det være en skurrende opplevelse. Det er en nøktern påminnelse om at jeg ikke er garantert i morgen. Når du møter mennesker som har kreft, eller du snakker med mennesker som har ødeleggende sykdommer, eller du reiser til tredjelandsland der folk lever i dårlig fattigdom, oppdager du at de tenker på himmelen mye mer enn vi gjør.

Siden livet er ganske stabilt for de fleste av oss, er vårt syn på himmelen en versjon av et vagt, mystisk, kjedelig sted som vi ikke har en tendens til å tenke på mye og sjelden har studert. Jeg har aldri tatt en formell undersøkelse, men fra mine tretti år som pastor kan jeg fortelle deg at bortsett fra en eller annen krise, er de fleste nordamerikanske kristne generelt ikke begeistret for eller lengter etter himmelen. Mitt håp er at denne boken vil vekke noe dypt inne i deg som vender tankene og ønsker mot himmelen som aldri før.

Du kjenner den følelsen du har når du kommer hjem etter en lang tur? Du er utslitt fra all reisen og fra å sove på hotellsenger. Så trekker du inn innkjørselen, går inn inngangsdøren, slipper kofferten og tenker på deg selv, det er så godt å være hjemme. Kroppen din slapper av, og du kan føle at stresset smelter bort. Å komme hjem gir en følelse av lettelse og glede og avslapning og fred. Som Dorothy sier i The Wizard of Oz, "Det er ikke noe sted som hjemme." 3 Vel, multipliser det en million ganger, og du begynner å få et glimt av hvordan himmelen virkelig vil være.

Dessverre, hvis vi ikke forstår dette og fortsetter å bære om misforståelser om himmelen, vil vi ha liten interesse for det. Resultatet er tragisk. Hvis mitt endelige håp ikke er i himmelen, så begynner jeg å be denne verden og menneskene i den om å komme gjennom for meg på måter som aldri vil skje. Frustrasjon og skuffelse over Gud, ekteskap, familie, venner og jobben min er uunngåelig. Det er grunnen til at Skriften be oss om å tenke nøyaktig og tydelig om himmelen.

2. Vi blir bedt om å tenke på himmelen. Det er ikke bare et godt forslag eller en fin idé.

Siden du da er oppvokst med Kristus, satte hjertene dine inn på tingene ovenfor, der Kristus er, sittende ved Guds høyre hånd. Sett tankene dine på tingene ovenfor, ikke på jordiske ting. For du døde, og livet ditt er nå skjult med Kristus i Gud. Når Kristus, som er ditt liv, dukker opp, vil du også vises med ham i herlighet.

Kolosserne 3: 1–4

Legg merke til at apostelen Paulus gir oss to forskjellige kommandoer i denne korte delen. Vi blir bedt om å sette hjertene våre på “tingene ovenfor” og vi blir bedt om å sette vårt sinn på “tingene ovenfor.” Guds bud er alltid til fordel for oss, og når vi adlyder dem, får vi nåde og opplever hans fred. En kommando krever at vi med vilje velger å gjøre noe. For de fleste av oss er våre sinn og hjerter innstilt på tingene i dette livet. Verdens press og lokkelser dominerer våre hjerter og sinn. Som et resultat er vi opptatt av ting som er tidsmessige.

Forrige uke spiste jeg frokost hos en førti-tre år gammel utøvende direktør hos Google. Han er sterk og atletisk, har en flott kone og fire barn, og lærte nettopp at han har kreft i trinn 3. Jeg hadde vært syk i to uker, sto bak på forberedelsesarbeidet mitt, jobbet med denne boken og hadde en mindre enn positiv holdning. . . til jeg hørte ordet “kreft.” Mine små problemer og press fordampet nesten øyeblikkelig da jeg gikk inn i hans verden og det som virkelig betyr noe.

Mye av vår angst og mangel på fred og kamp i dette livet er resultatet av at vi ikke har en klar forståelse av himmelen og et evig perspektiv som kommer fra vårt håp i livet som kommer. Å studere himmelen har praktiske konsekvenser for livet mitt her og nå. En klar forståelse av himmelen resulterer i en lengsel etter himmelen, som gir meg muligheter til å ta kloke beslutninger om mine prioriteringer i dette livet.

Den tredje grunnen til at vi bør studere himmelen, er den mest nøkterne grunnen til alle.

3. Et feilaktig himmelsyn destinerer oss til et bortkastet liv på jorden.

Hvis utsagnet er sant, blir vår studie av himmelen enda mer kritisk. For å hjelpe deg med å forstå dette, vil jeg ta deg med til Johannes 'bok. Jesus tilbringer sin siste natt sammen med disiplene før han blir forrådt og til slutt korsfestet. Han har brukt de siste tre årene på å forberede disse mennene til å ta over når han er borte. I Johannes 13 har Jesus nå vasket disiplenes føtter, og de har delt Herrens nattverd sammen. Judas er nå på vei for å forråde Jesus. Jesus sitter der sammen med elleve vanlige menn som skal forandre verden. Så, hva ville han si til dem? Hvis du var Jesus og dette var din siste sjanse til å ta opp troppene, hva ville du snakket om? Vil du dele den strategiske planen for rikepåvirkning? Vil du snakke om organisasjonskartet for disiplene og hvem som skal ha ansvaret? Ville du snakket om kirken og prioriteringene kirken burde ha? Hva ville du sagt hvis du var Jesus?

Han vet hva som ligger foran disse mennene. Han vet at de kommer til å bli avvist og forfulgt. Han kjenner hver enkelt av dem, bortsett fra at man ville bli martyrert for sin tro. Han vet at de kommer til å ta Kristi budskap til områder som er fiendtlige mot evangeliet. Han vet at det vil være vanskelig for familiene deres. I lys av den virkeligheten, hvilke ord ville Jesus forlate dem med?

Vi trenger ikke å lure på. Vi vet nøyaktig hva Jesus fortalte dem i det øyeblikket:

La ikke hjertene dine bli urolige. Du tror på Gud; tro også på meg. Min fars hus har mange rom; Hvis det ikke var det, ville jeg ha fortalt deg at jeg skal dit for å forberede et sted for deg? Og hvis jeg går og forbereder et sted for deg, vil jeg komme tilbake og ta deg til å være med meg, slik at du også kan være der jeg er. (Johannes 14: 1-3)

[Redaktørens merknad: Utdrag fra Den virkelige himmelen: Hva Bibelen faktisk sier av Chip Ingram med Lance Witt. Baker Books, en avdeling av Baker Publishing Group, 2016. Brukt med tillatelse. //bakerpublishinggroup.com/.]

Chip Ingram er seniorpastor i Venture Christian Church i Los Gatos, California, og lærer pastor og administrerende direktør i Living on the Edge, et internasjonalt departement for undervisning og disipler. Chip, som er pastor i over tretti år, har en unik evne til å kommunisere sannhet og utfordre folk til å leve ut sin tro. Chip er forfatter av mange bøker, inkludert Gud: Som han lengter etter at du skal se ham; Den usynlige krigen; og kjærlighet, sex og varige forhold. Chip og kona, Theresa, har fire voksne barn og ti barnebarn og bor i California.

Lance Witt er grunnleggeren av Replenish ministries, forfatteren av Replenish the book, og omtales ofte som en soknepastor. Før han lanserte Replenish, tjente Lance tjue år som seniorpastor og seks år som utøvende / underviserende pastor i Saddleback Church. Lance og kona, Connie, har to voksne barn og fire barnebarn.

Publiseringsdato: 1. mars 2016

Interessante Artikler