The Cure

REDAKTERS MERKNAD: Følgende er et utdrag fra The Cure av Harry Kraus (Crossway).

Introduksjon

Jeg er trøtt. Det er en dårlig ting. Men det er en vanlig ting for misjonærer som tjener på utenlandske felt. I Afrika er tretthet nesten et merke. Jeg jobber hardt for Jesus, vet du. Andre bør legge merke til og bryte inn i et slags spontant uttrykk for ros; hvis ikke direkte til Gud, i det minste stoppe og klapp meg på baksiden. Men dette er ikke en bok om å være utmattet for Kristus, og faktisk vil det meste av det jeg har å si deg vise hvor nytteløst og tomt det meste av vårt dyrebare arbeid har blitt. Fordi vi har forvillet oss bort fra det viktigste.

Ja, jeg er sliten. Jeg er. Men ikke som du kanskje tror. Jeg er lei av at kristendommen blir misforstått. Lei av at kristendommen ble dømt på bakgrunn av vestlig kultur. Lei av å la Hollywood definere oss, lei av at materialismen er den første kjærligheten til de kristne, og lei av å se at kirkens vekst består av disenchanted sjeler hopper fra menighet til menighet i stedet for den tapte hevelse våre rekker. Jeg er lei av å se at islam gjør fremskritt når jeg vet at sannheten er på vår side. Lei av å se mennesker omfavne en religion som gjemmer seg bak en kappe med løgn, mens sannheten sitter inaktiv på fortauskanten, ignorert og glemt.

Vi har forvillet oss fra essensen som definerer oss. Vi har lagt hovedtanken lenge bak, mens vi streber fremover. Vi har det travelt. Resultatløst. Og ikke glem den beundringsverdige misjonærenheten, sliten.

Vi er full av konferanser og er fulle av randen med diskusjoner om metoder for effektiv evangelisering, kontekstualisering, cellekirker, kulturtilpasset kjole og teknikker for språkinnsamling. Vi snakker om kirkeplantingsstrategier, partnerskap og bibelske visjoner for vår ellevte times kall for å fullføre den store kommisjonen. Akkurat denne uken deltok jeg på en ukes misjonskonferanse hvor vi brukte mer tid på å lære om beredskapsplaner (i tilfelle et under-radar-teamet i et kreativt tilgangsland blir kompromittert), selvforsvarsteknikker og åndelig krigføring enn vi gjorde om det viktigste.

I rettferdighet gjorde ikke konferanseplanleggerne virkelig ignorere hovedsaken. De antok bare at de fremmøtte (mange var erfarne misjonærer) allerede hadde mestret det viktigste. Så fortsetter vi med andre ting som er viktige, mens selve hjerteslaget til evangeliet blir sidelinjert.

Ikke misforstå. Det er andre viktige komponenter i et effektivt departement. Jeg er en enorm talsmann for å tenke og handle strategisk når jeg planlegger oppsøkende arbeid. En forståelse av åndelig krigføring er viktig. Det er til og med et sted å studere sikkerhetsspørsmål og forhindre mulige fiendtlige handlinger mot misjonærer som tjener i miljøer som er uvennlige for kristne og vårt budskap. Men det er fremdeles ikke hovedsaken.

Jeg har snakket med dusinvis, kanskje hundrevis av misjonærer som tjener på utenlandske felt og mange flere kristne hjemme, og jeg har konkludert med at de fleste av oss har vippet vekk fra kjernen i Guds motiver bak den store kommisjonen. I et øyeblikk av dyp ømhet svarte vi samtalen. Men i det travle å gjøre kirke, har evangeliets hjerte vaklet, dets rytmepatologiske og i mange tilfeller uttrykt en dødelig asystol. Evangeliets hjerte som en gang slo sterkt innenfor er nå stillet, registrerer en flat linje, er ineffektiv og romtemperert død.

Hjemme står den kristne kirke overfor sitt eget angrep av problemer. Ondskapene som henger sammen med postmodernismen, kulturell irrelevans, den økende trusselen om islam og materialisme må bekjempes og overvinnes, men for mange menigheter er forankret i smålighet og krangler om ytre, tilbedelsesstiler og tidsplaner. Evangeliets hjerteslag gisper under argumenter om kjole, programmer og budsjetter.

Det er ikke som vi fornekter evangeliets hjerte. Vi gir det mentalt samtykke, men i handling vurderer vi dets betydning.

Hva snakker jeg om? Agape.

Kjærlighet?

Ja kjære. Men jeg har kalt det med det greske navnet for å unngå forvirring og følelsesmessig bagasje som virvler rundt dette ordet som vår kultur har frarøvet betydningen.

Det er den viktigste komponenten i effektiv evangelisering. Husker du hva Paulus forteller oss i 1. Korinter 13?

“Hvis jeg snakker i tungene til menn og engler, men ikke har kjærlighet, er jeg en bråkete gong eller en klirrende cymbal. Og hvis jeg har profetiske krefter, og forstår alle mysterier og all kunnskap, og hvis jeg har all tro for å fjerne fjell, men ikke har kjærlighet, er jeg ingenting. Hvis jeg gir bort alt jeg har, og hvis jeg overleverer kroppen min for å bli brent, men ikke har kjærlighet, får jeg ingenting. ” - 1. Korinter 13: 1–3

Så der er den. Hovedtingen. Men dette konseptet er så forvrengt av vår samtidskultur at det har blitt etterlatt en drømmende følelse, en nebulous og fluffy følelse at vi ikke kan få tankene rundt og derfor ignorerer i våre forberedelser til kirkens arbeid. Men uten det er vi ingenting. Alle våre strategier, partnerskap og innsats for kontekstualisering, cellekirke og programmer er lite mer enn en slått krasj av en sprukket messing-cymbal.

Men jeg har aldri hørt mye mer enn en forbipasserende henvisning til kjærlighet i forbindelse med kirkens misjon. “Hvordan” bøker florerer. Vil du ha fred? Vil du slutte å besette? Vil du tilgi? Vil du være fri fra fortiden din? Bibliotekene og bokhandlene våre vil være glade for at du har stoppet. Hundrevis av titler hjelper deg med å søke.

Men jeg trenger å elske naboen min. Jeg trenger å elske mine brødre og søstre i Kristus. Og overlatt det til Jesus å gjøre livet mitt enda vanskeligere da han sa: "Elsk fiendene dine."

Jesus gjorde det ikke valgfritt. Om og om blir påbudet til kjærlighet utstedt på det sterkeste språket.

”Et nytt bud gir jeg deg, at dere skal elske hverandre: akkurat som jeg har elsket dere, skal dere også elske hverandre.” - Johannes 13:34

“Dette er mitt bud, at dere skal elske hverandre slik jeg har elsket dere.” - Johannes 15:12

Men jeg kan ikke bare svare på en befaling og kjærlighet, kan jeg? Jesus kan ikke være seriøs.

Eller er han det?

Hvorfor ignorerer vi kjærlighet? Kanskje vi bare antar at det grunnleggende er, vel, bare det - grunnleggende. Vært der. Gjort det. Selvfølgelig er det kjærlighet. Hver kristen vet at Gud er kjærlighet. Vi sang det alle høyt på søndagsskolen. Og vi lagde alle inn Joh 3, 16 utenat. Noen av oss mestret til og med 1 Korinter 13, kjærlighetskapittelet. Så hvor er det? Definerer det oss virkelig slik vi ble fortalt at det ville gjort? Er det mulig at kirken nettopp har gått videre til andre, mindre eteriske temaer og overlatt kjærlighet til de som bryllupsreise med sin tro? Er kjærligheten relatert til en sirup-søt, drømmende følelse, uverdig til alvorlig tid og studier? Er det virkelig noe sirupy-søtt ved å dø i smerte på et ulendt, blodfarget kors?

Kanskje vi har sett på det hele galt. Men vi har ikke råd til å gjøre det. Å ha en riktig teologi om agape - Guds kjærlighet til oss, spesielt sett i hans sønns død i vårt sted, som nå strømmer gjennom oss til andre - slår helt i hjertet av evangeliet.

For å avdekke svarene, må vi ta sikkerhetskopi fra kjærlighetskapitlet til 1. Korinter 13 for å undersøke metaforen Paulus bruker for å beskrive kirken i 1. Korinter 12. Vi, kirken, er Kristi legeme. Jeg har brukt mesteparten av mitt voksne liv på å forberede meg på og praktisere kirurgisk kunst, utføre tusenvis av disseksjoner i et forsøk på å endre effekten av patologi (sykdom). Min bønn er at innen disse sidene, gjennom en nøye disseksjon av Paulus metafor, skal vi forstå en forståelse av Kristi befaling (kjærlighet!) Og hvordan vi kan oppfylle den.

Så la oss begynne.

Ned med klangende cymbaler. Opp med kirkens grunnleggende oppdrag. Det starter i hjertet til enhver troende.

Kjærlighet!

For ytterligere refleksjon:

1. “Vi har forvillet oss fra essensen som definerer oss. Vi har lagt hovedtanken lenge bak, mens vi streber frem. ”Er du enig eller uenig? Hvorfor?

2. Hva er agapekjærlighet? Hva er kilden, og hvor ser vi den tydeligst? Hvordan er det forskjellig fra kjærligheten vi vanligvis utøver eller søker?

3. Hvorfor er det så mange “hvordan” kristne bøker, men så få bøker om kjærlighetens betydning i og gjennom kirken?

4. Hva sa Jesus som et tegn på at vi er hans folk? Hva er nøkkelverset for hans kommando om dette? Hvordan har du det, eller kirken din, på dette området?

5. Hva er evangeliets hjerte, dets drivkraft eller sentrale sannhet? Hva betyr dette for deg personlig?

The Cure

Copyright © 2008 av Harry Kraus

Publisert av Crossway Books, et forlagsdepartement for Good News Publishers

1300 Crescent Street Wheaton, Illinois 60187

Alle rettigheter forbeholdt. Ingen del av denne publikasjonen kan reproduseres, lagres i et hentesystem eller overføres i noen form på noen måte, elektronisk, mekanisk, fotokopi, innspilling eller på annen måte, uten forutgående tillatelse fra utgiveren, bortsett fra det som er foreskrevet i USAs lov om opphavsrett.

Interessante Artikler