Hva du trenger å vite om Jesu karakter

Karakteren til Jesus

Når ser vi evangeliene om Jesus, hva ser vi da?

Et slående trekk ved beretningene er hvordan de ikke gir oss noen beskrivelse av Jesu utseende. Det er utenkelig at en moderne journalistisk beretning om enhver person ikke klarer å fortelle oss noe om den typen skikkelse han klippet eller til og med hva han hadde på seg. Vi lever i en tidsalder som er intenst opptatt av image og nesten besatt av utseende. Men her er all vektlegging, kan vi si, ikke på kvaliteten på huden hans, men på innholdet i karakteren hans. Og den karakteren var bemerkelsesverdig.

Spesielt imponerende for leserne gjennom århundrene har vært det en forfatter har kalt "en beundringsverdig sammenheng av forskjellige excellence i Jesus Kristus." [I] Det vil si at i ham ser vi egenskaper og dyder vi vanligvis ville ansett som uforenelige med samme person. Vi skulle aldri tro at de kan kombineres, men fordi de er, er de påfallende vakre. Jesus kombinerer høy majestet med den største ydmykhet, han blir med det sterkeste engasjement for rettferdighet med forbløffende barmhjertighet og nåde, og han avslører en transcendent selvforsyning og likevel full tillit til og tillit til sin himmelske Fader. Vi er overrasket over å se ømhet uten noen svakhet, frimodighet uten hardhet, ydmykhet uten usikkerhet, ledsaget av en ruvende tillit. Leserne kan oppdage for seg selv sin uovertrufne overbevisning, men fullstendige tilnærming, hans insistering på sannhet, men alltid badet i kjærlighet, hans kraft uten ufølsomhet, integritet uten stivhet, lidenskap uten fordommer.

En av de mest motintuitive kombinasjonene i Jesu liv, den av sannhet og kjærlighet, sees overalt på evangeliene. Så som nå, avviste og skammet folk dem som hadde tro eller praksis som de mente feil og umoralsk. Men Jesus overrasket alle ved å være villig til å spise sammen med skatteoppkrevere, samarbeidspartnere med de okkuperende romerske imperialistene. Dette rasende de vi kan kalle “Venstre”, de som er nidkjære mot undertrykkelse og urettferdighet. Men han ønsket også velkommen og spiste sammen med prostituerte (Matteus 21: 31–32), noe som krenket dem som fremmet konservativ, tradisjonell moral på ”Høyre”. Jesus berørte bevisst og ømt spedalske (Lukas 5:13), mennesker som ble ansett som fysisk og seremonielt forurenset, men som var desperate etter menneskelig kontakt. Likevel spiste han også gjentatte ganger sammen med fariseere (Lukas 7: 36–50; 11: 37–44; 14: 1–4), og viste at han ikke ble overgitt til den store. Han tilga fiendene som korsfestet ham (Luk 23:34) og vennene som la ham ned i timen etter hans største behov (Matteus 26: 40–43).

Likevel, selv om han innbydende og ble venn med alle, var Jesus overraskende insisterende på å vitne om sannheten. Sakkeus, den foraktede skatteoppkreveren, ble lamslått av Jesu kjærlighet og omfavnelse av ham, men da han hørte hans oppfordring til å omvende, stoppet han sin regjeringsstøttede utpressingsracket (Luk 19: 1–9). Når Jesus møter kvinner som ble ansett som seksuelt umoralsk av samfunnet, engasjerte han dem med en respekt og nådighet som skremte tilskuerne (Lukas 7:39; Johannes 4: 9, 27). Likevel påpeker han forsiktig den samaritanske kvinnen vrakויות av hennes mange mislykkede forhold til menn og kaller henne for å finne den sjelstilfredshet hun har søkt i hans evige liv (Johannes 4: 13–18). I den berømte beretningen om kvinnen som er fanget i utroskap, sier Jesus til henne med ett åndedrag: "Jeg fordømmer deg heller ikke, " og i det neste: "Gå nå og forlat ditt syndeliv" (Johannes 8:11). [ii] Her ser vi den motsatt, men strålende sammenhengen av både sannhet og kjærlighet, både en lidenskap for rettferdighet og en forpliktelse til nåde. Han er full av nåde og sannhet (Johannes 1:14).

Den nye testamente-forskeren Craig Blomberg forklarer at de religiøst respektable på Jesu tid nektet å omgås eller spise med mennesker som ble ansett som syndere, som skatteoppkrevere og prostituerte, i frykt for å bli moralsk forurenset av dem. Deres vennskap og kjærlighet ble bare gitt betinget til dem som hadde gjort seg rene og rene. Men Jesus snudde det dominerende sosiale mønsteret på hodet. Han spiste fritt med de moralske og sosiale utkastene. Han ønsket velkommen og ble venn med de urene og kalte dem å følge ham (Markus 2: 13–17). Han fryktet ikke at de ville forurense ham; snarere forventet han at hans sunne kjærlighet ville smitte og forandre dem, og igjen og igjen er det dette som skjedde. [iii]

Innhold hentet fra Making Sense of God av Timothy Keller. Gjenopptrykt etter avtale med Viking, et avtrykk av Penguin Publishing Group, en avdeling av Penguin Random House LLC. Copyright © 2016 av Timothy Keller.

Timothy Keller er født og oppvokst i Pennsylvania og utdannet ved Bucknell University, Gordon-Conwell Theological Seminary og Westminster Theological Seminary. Han var først pastor i Hopewell, Virginia. I 1989 startet han Forløser Presbyterian Church i New York City med sin kone, Kathy, og deres tre sønner. I dag har Forløser mer enn fem tusen faste søndagsdeltagere. Dr. Keller grunnla også Redeemer City to City, som har trent ledere til å starte mer enn tre hundre nye kirker i nesten femti byer rundt om i verden. Forfatteren av The Reason for God, The Prodigal God, Prayer, The Meaning of Marriage and the Songs of Jesus, blant andre bøker, Timothy Keller bor i New York City med familien.


[i] Jonathan Edwards, “Jesu Kristi eksellens”, i verkene til Jonathan Edwards: Preker og diskurser 1734–1738, vol. 19, red. MX Lesser (New Haven CT: Yale University Press, 2001), p. 565. Resten av ideene i dette avsnittet er fra denne store prekenen av Edwards.

[ii] Det er velkjent at episoden av Jesus og kvinnen som er fanget i utroskap (Johannes 8: 1–11) ikke finnes i de eldste manuskriptene i Det nye testamente, så de fleste forskere mener at det ikke opprinnelig var en del av Johannesevangeliet. men er snarere en veldig gammel beretning, fra en annen kilde, som ble knyttet til Johannesevangeliet. De greske grammatiske konstruksjonene og vokabularene stemmer heller ikke godt med resten av Johannes-boken. Likevel er det "liten grunn til å tvile på at hendelsen her beskrevet skjedde" og ble bevart nøyaktig. DA Carson, The Gospel Ifølge John (Leicester, UK: Inter-Varsity, 1991), s. 333. Det er ganske på linje med resten av evangeliene sitt vitnesbyrd om Jesu karakter.

[iii] Se Craig Blomberg, Contagious Holiness: Jesus 'Meals with Sinners (Downers Grove, IL: InterVarsity, 2005).

Interessante Artikler